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04 ago El coleccionista

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Hay gente que bota…. y gente que guarda, gracias a Dios.  El profesor Ricardo Ayala es un ávido coleccionista de elementos históricos del Panamá de ayer desde sus años como estudiante.   “Muchas veces he tenido que sacar las cosas de la basura, porque la gente no se da cuenta del valor de lo que tira”, me comentó en una reciente entrevista.

Ricardo es además una de esas almas generosas, que comparte lo que tiene para que los demás puedan disfrutar.   El monta todos los años Expo Antigua, una exposición de su colección, en el Instituto Cultural.  Sus estudiantes se benefician de la interesantísima exhibición, que siempre da origen a mucha preguntadera e interés por nuestro pasado, más efectivo e impactante que cualquier exposición teórica o libro de texto.

Ricardo tiene verdaderas joyas en la colección, que incluye una gran variedad de efectos con muchos cuentos detrás.  Muchos de éstos objetos los obtuvo del señor Mario Rodríguez, quien ya murió.  Este señor a su vez conservaba los objetos de su hermana, Petra Rodríguez.  Ambos, al igual que sus nueve otros hermanos,  nacieron en Parita pero se trasladadaron a Rincón Grande de Ocú.  Petra a su vez partió a la capital, donde hizo su hogar definitivo.

En la impactante muestra Ricardo posee polleras montunas de la señora Petra en muy buen estado de conservación, que fueron cosidas por ella misma y que usó para “carnavalear” en la capital en los años 20.  Son interesantísimas, pues aunque son santeñas de confección, poseen dos arandelas al estilo ocueño.

La colección tiene una fantástica muestra de botellas.  Entre ellas, una gran parte provienen de la cantina “La Niña Rebeca”, la primera de La Villa de Los Santos.  Rebeca fue hermana de Tobías Plicet, y nunca se casó.  Por ello, visitó de blanco hasta morir a los 108 años.  También posee Ricardo botellas de la Compañía del Ferrrocarril donde tomaban agua los "gringos", y muchas botellas de soda que me llevaron a mi juventud… incluyendo la famosa RC (Royal Crown) Cola, que los panameños conocíamos como “la rompehuesos”.

La colección incluye también menaje antiguo, documentación del pasado, y una gran cantidad de objetos del día a día de gran interés.  “Y eso que la mitad de la colección está en casa”, nos dijo orgulloso.  Para conservar todo en el excelente estado en que se encuentra, Ricardo batalla contra el polvo, los roedores y sobre todo, el tiempo para regalarnos un pedacito de nuestra historia a todos los panameños.

El profesor Ricardo Ayala ofrece su colección a las instituciones o escuelas que deseen montar una muestra itinerante.  Es obligatorio que el local donde se exponga cuente con aire acondicionado y llave por seguridad.   Para mayor información, contáctelo a asidanzapanama@hotmail.com

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