Plural anómalo

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Las colisiones de los usuarios contra el verbo haber son diarias. Se conspira contra él en todos los ámbitos. Es corriente escuchar frases como las siguientes: ´Habían magistrados que no estaban de acuerdo con esa propuesta´, “habían cuatro maleantes´, ´hubieron tres intentos de asalto´, ´habrán sorpresas en la fiesta´, ´habrán lluvias en la tarde´. En todas estas frases debe estar en singular el verbo haber. Lo correcto es: ´había magistrados que no estaban de acuerdo con esa propuesta´, ´había cuatro maleantes´, ´hubo tres intentos de asalto´, ´habrá sorpresas en la fiesta´, ´habrá lluvias en la tarde´.

Las formas plurales de tercera persona ´haber´ (han, habían, hubieron, habrán, habrían, hayan, hubieran, hubiesen, hubieren) no se usan en oraciones impersonales. Son válidas en oraciones personales, cuando haber auxilia a otro verbo. (Las leyes hubieron de redactarse una vez. Ellos hubieron marchado hacia el bosque). Es pecadillo usarlas en oraciones impersonales. No es correcto: ´hubieron manifestantes´. Es correcto: ´Cuando ellas hubieron explorado el área, plantaron bandera´.

Seres educados tropiezan a diario con este verbo, usado con frecuencia y que tiene un régimen particular. Con ´haber´ se construyen oraciones impersonales (unipersonales, en realidad). Solo se conjugan en tercera persona del singular. (Había policías en todo el trayecto). ´Policías´ (plural) no es sujeto, sino complemento directo. El atribuir carácter de sujeto a un complemento directo, como el anterior, es un vicio común. Andrés Bello (1781-1865) identificó esta confusión hace dos siglos. La naturaleza de los verbos y sus inflexiones son sistemas lógicos, que cohabitan (en sentido gramatical) con aquellos que no lo son, y sobre los cuales no caben magias ni malabarismos. En un alto porcentaje del uso oral de ´hubieron´ se comete esta imprudencia. El ´hubieron´ legítimo es una manifestación de la lengua escrita, sobre todo.

Si usted expone ´hubieron muchos participantes´, tire esa forma al basurero, pues con ´haber´ ha elaborado una oración impersonal, que solo puede ser conjugada en tercera persona de singular. Lo correcto: ´hubo muchos participantes´. Esta consigna vale para todos los tiempos y modos: había, hay, habría, habrá, haya, hubiera/hubiese, hubiere. El fenómeno es similar en aquellos casos en que ´haber´ es auxiliar de ´haber´. Lo correcto: ´ha habido´. Ponga atención y se percatará que es común que entrevistados y presentadores de radio y televisión se salgan con el ´han habido´ (la computadora lo corrige, qué bueno). En todas las hipótesis, la forma es ´ha habido´.

Diferencie entre las funciones impersonal y personal de este verbo. La primera se caracteriza por la inexistencia de persona gramatical, lo común en la lengua. En la segunda ´haber´ apoya el verbo dominante, que sí modifica a las personas singular y plural. En la oración ´habrá premios en la jornada´, no tenemos ninguna persona, y tanto ´premios´ como ´en la jornada´ son complementos. Es diferente si ´haber´ apoya en la expresión a otro. Un ejemplo: ´Ellos habían pactado su rendición´. La inflexión ´habían´ está dentro del dominio del verbo ´pactar´, manifestada a través del participio ´pactado´. Este último verbo rige la situación y cuenta con una persona plural, ´ellos´.

Funciona también con carácter personal el verbo ´haber´ que antecede a una frase preposicional. Identifique su participio ´pos-haber´: Nosotros hemos superado la crisis. (Me alegra). / Ellos han elevado, en forma abusiva, los precios. (Nadie los castiga). / Nosotros habremos de elegir entre las ofertas electorales. (En el 14). / Cuando ustedes hayan ido. (Que les vaya bien).

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