América Latina redujo incidencia de malaria en los últimos 10 años

En este período, sólo Haití, República Dominicana y Venezuela han experimentado un aumento de casos, aunque desde 2005 también se ha registrado una tendencia a la baja en estos dos últimos países.
El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon (centro), la directora ejecutiva adjunta del Fondo de las ONU para la Infancia, Geeta Rao Gupta (der), y la directora ejecutiva de la iniciativa Roll Back Malaria, Awa Marie Coll-Seck (izq), sostienen una red contra mosquitos durante una rueda de prensa para presentar el nuevo informe sobre la malaria. El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon (centro), la directora ejecutiva adjunta del Fondo de las ONU para la Infancia, Geeta Rao Gupta (der), y la directora ejecutiva de la iniciativa Roll Back Malaria, Awa Marie Coll-Seck (izq), sostienen una red contra mosquitos durante una rueda de prensa para presentar el nuevo informe sobre la malaria.
El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon (centro), la directora ejecutiva adjunta del Fondo de las ONU para la Infancia, Geeta Rao Gupta (der), y la directora ejecutiva de la iniciativa Roll Back Malaria, Awa Marie Coll-Seck (izq), sostienen una red contra mosquitos durante una rueda de prensa para presentar el nuevo informe sobre la malaria.

WASHINGTON, EU. (EFE).- Latinoamérica logró reducir la malaria en más de un 50% en los 10 años que lleva funcionando la iniciativa para la erradicación de la malaria (AMI), pero los expertos advierten que no hay que bajar la guardia.

"Hemos ganado una batalla pero como siempre lo más difícil después de la guerra es mantener la paz", dijo la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Mirta Roses, durante un evento para conmemorar estos 10 años de lucha contra la malaria centrada en los países de la cuenca amazónica.

Roses recordó que en 21 países de la región donde la malaria es considerada un mal endémico se ha logrado reducir un 52% la incidencia y un 69% las muertes en una década.

Además, según datos de la AMI, en algunos países, como Ecuador, el número de casos entre 2001 y 2008 se redujo un 95.42%; el 65.74% en Colombia, el 56.44% en Guyana y el 43.46% en Perú.

En este período, según Roses, sólo Haití, República Dominicana y Venezuela han experimentado un aumento de casos, aunque desde 2005 también se ha registrado una tendencia a la baja en estos dos últimos países.

"Es un progreso que tenemos que cuidar" señaló el doctor Jaime Chang, especialista en Salud Pública de la Usaid en Perú, quien advirtió del riesgo de que tanto las autoridades como la población se confíen y "descuidemos el asunto".

El doctor Chang señaló que hay zonas de los países en las que la transmisión se ha interrumpido "pero todos los factores están todavía allí, los hábitos de las personas, las actividades económicas, las condiciones ambientales", advirtió.

Chang señaló que en comparación con otros países de África y Asia el impacto de la malaria en Latinoamérica está muy por debajo en casos y en muertes, por lo que "con una inversión pequeña estamos en un buen momento para invertir en prevención".  "El objetivo es consolidar los resultados, mantener la transmisión baja y eventualmente lograr una interrupción de la transmisión a largo plazo", afirmó.

En cuanto al futuro, según las investigaciones en curso no cree que vaya a haber un "gran avance" en los próximos cinco años que permita conseguir la vacuna contra la malaria. "Se ha avanzado mucho, pero sí falta un tiempo", dijo apelando a la prudencia, ya que "hemos tenido muchas desilusiones" por lo que "es preferible ser cauto".

La malaria es trasmitida por un parásito del género Plasmodium, transmitido por el mosquito vector del género Anófeles, hay de 30 a 40 especies de mosquitos que pueden trasmitir la enfermedad, que se da sobre todo en países en vías de desarrollo con climas cálidos.

La mayoría se alimenta durante las horas de la noche por lo que los expertos recomiendan el uso de los mosquiteros impregnados con repelente para prevenir la propagación de esta enfermedad, sobre todo en los grupos de mayor riesgo: mujeres embarazadas y niños.

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