Conferencia de sida en EU aumenta optimismo sobre control de la enfermedad

Las estrategias para finalizar con 30 años de epidemia de sida, a través de avances en el tratamiento, la detección y la prevención se encuentran en el centro de la agenda de una gran conferencia de expertos del virus que se reúne en EU.
Virus del sida Virus del sida
Virus del sida

ESTADOS UNIDOS, Estados Unidos. AFP.- Una cura para el sida continúa siendo una proyección a largo plazo, pero una gran cantidad de avances y tratamientos farmacológicos han impulsado el optimismo de que las infecciones por el virus de la inmunodeficiencia adquirida puedan detenerse alguna vez para siempre.

Las estrategias para finalizar con 30 años de epidemia de sida -también conocido como VIH- a través de avances en el tratamiento, la detección y la prevención se encuentran en el centro de la agenda de una gran conferencia de expertos del virus que se reúne en Estados Unidos la próxima semana tras más de dos décadas.

"Sabemos que es absolutamente posible finalizar con la pandemia sin ni siquiera tener una cura", afirma Anthony Fauci, uno de los expertos líderes en conocimiento del sida y director del Instituto Nacional de Alergias y de Enfermedades Infecciosas. Organizada cada dos años, la conferencia internacional del sida ha tenido lugar en distintas partes del mundo pero no en Estados Unidos desde 1990, debido a la prohibición a los seropositivos de viajar al país.

Esta medida fue anulada por los legisladores del gobierno del exmandatario republicano George W. Bush en 2008 y firmada por el presidente Barack Obama en 2009. Se espera que la vuelta de la conferencia a Estados Unidos atraiga a una multitud de 25 mil personas -más que las 20 mil  que normalmente acuden al evento-, en la que no faltarán políticos, famosos, activistas contra el sida y científicos, según afirman los organizadores.

Entre los ponentes más destacados se encuentra el cantante Elton John, el expresidente demócrata Bill Clinton y el filántropo Bill Gates. La líder y símbolo de defensa de la democracia de Birmania Aung San Suu Kyi participará a través de videoconferencia.

Los actores Sean Penn y Sharon Stone y el presentador de la CNN Anderson Cooper -que recientemente declaró públicamente ser gay- participarán el 21 de julio en una fiesta previa a la conferencia organizada por amfaR, la fundación estadounidense para la investigación del sida.

Además, también habrá una serie de charlas y anuncios previos a la conferencia que prepararán el terreno para la reunión de seis días en la capital estadounidense, titulada "Turning the Tide Together" ("Cambiando el rumbo juntos"), que formalmente empieza el 22 de julio.

El día 19 el premio Nobel François Barre-Sinoussi, que codescubrió el sida, anunciará el lanzamiento de una nueva estrategia global hacia una cura, que trata de centrarse en los depósitos que albergan el virus luego de que haya sido atacado por los fármacos antirretrovirales.

Otro importante aspecto es el uso de medicamentos antirretrovirales tanto como tratamiento como de forma preventiva, de acuerdo con una serie de estudios prometedores para facilitar el fármaco tempranamente a personas infectadas o incluso recetarlo a personas sanas cuya pareja está infectada por el virus.

"Vemos que esto será probablemente algo central en la conversación durante la conferencia -la iniciación apropiada del tratamiento- y también cómo aprovechar mejor los antirretrovirales para la prevención de manera amplia" afirmó el jefe de sida de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Gottfried Hirnschall.

La OMS lanzará nuevas pautas para el uso de fármacos de prevención en VIH, conocido como profilaxis de preexposición, que ha mostrado tanto esperanzas como fallos en recientes estudios.

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