Descubren los dos agujeros negros más grandes que se conocen

El enorme tamaño de los agujeros se debe a su habilidad para devorar no solo planetas y estrellas sino también pequeñas galaxias, un proceso que se habría producido a lo largo de millones de años.

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Imagen captada por el telescopio espacial Hubble y el observatorio Chandra de Rayos X que muestra un panorama del corazón de las galaxias y agujeros negros mil millones de años después de la explosión orginal del Universo, según la NASA. Esta foto, de 2003, representa una imagen del Campo Norte del Chandra Deep. Imagen captada por el telescopio espacial Hubble y el observatorio Chandra de Rayos X que muestra un panorama del corazón de las galaxias y agujeros negros mil millones de años después de la explosión orginal del Universo, según la NASA. Esta foto, de 2003, representa una imagen del Campo Norte del Chandra Deep.
Imagen captada por el telescopio espacial Hubble y el observatorio Chandra de Rayos X que muestra un panorama del corazón de las galaxias y agujeros negros mil millones de años después de la explosión orginal del Universo, según la NASA. Esta foto, de 2003, representa una imagen del Campo Norte del Chandra Deep.

LONDRES, Reino Unido. (EFE).- Un grupo de científicos ha descubierto los dos agujeros negros más grandes conocidos hasta la fecha, con una masa casi 10 mil millones de veces superior a la del Sol, según publica este lunes la revista Nature.

Estos agujeros negros, localizados en dos enormes galaxias elípticas a unos 270 millones de años luz de la Tierra, son mucho más grandes de lo que se había predicho mediante extrapolaciones de los atributos de las galaxias anfitrionas.

Según los expertos, encabezados por Chung-Pei Ma, de la universidad de California (Estados Unidos), el hallazgo sugiere que los procesos que influyen en el crecimiento de las galaxias grandes y sus agujeros negros difieren de los que afectan a las galaxias pequeñas.

Se cree que todas las galaxias masivas con componente esferoidal albergan en sus centros agujeros negros gigantescos.

Además, las fluctuaciones de luminosidad y brillantez identificadas en los quásares del universo temprano sugieren que algunos de ellos habrían estado alimentados por agujeros negros con masas 10 mil millones de veces superiores a la del sol.

Sin embargo, hasta ahora el agujero negro más grande que se conocía, ubicado en la gigantesca galaxia elíptica Messier 87, tenía una masa de solo 6 mil 300 millones de masas solares.

Los agujeros negros son difíciles de detectar porque su poderosa gravedad lo absorbe todo, incluida la luz u otras radiaciones que podrían revelar su presencia.

Los científicos evaluaron los datos de dos galaxias vecinas a la mencionada, NGC 3842 y NGC 4889, y concluyeron que había allí agujeros negros supermasivos.

Se sirvieron del telescopio Gemini de Hawai, adaptado con lentes especiales que permiten detectar el movimiento anómalo de estrellas que se mueven cerca de los agujeros negros y que son absorbidas por estos.

Los investigadores constataron que NGC 3842 alberga en su centro un agujero negro con una masa equivalente a 9.7 millones de masas solares, mientras que en NGC 4889 hay otro con una masa igual o superior, aseguran en "Nature".

Estos agujeros negros tendrían un horizonte de sucesos -la región en la cual nada, ni siquiera la luz, puede escapar a su atracción- unas siete veces mayor que todo nuestro sistema solar.

Según los expertos, el enorme tamaño de los agujeros se debería a su habilidad para devorar no solo planetas y estrellas sino también pequeñas galaxias, un proceso que se habría producido a lo largo de millones de años.

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