Etiqueta de salud y nutrición

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Etiqueta de salud y nutrición

Somos los que comemos, dijo en una ocasión el filósofo y antropólogo alemán Ludwig Feuerbach. Y tenía razón.

Para saber qué se come y se bebe, se debe interpretar correctamente la etiqueta de información nutricional que se encuentra en los productos alimenticios empaquetados, ya que de esta manera podrán ser comparados con otros, y así se elegirá la opción más saludable.

Por ello, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos presentó en julio pasado en su página web una nueva herramienta: la Etiqueta de Información Nutricional Virtual, para que sirva de guía en la interpretación de las secciones que la componen.

La etiqueta de información nutricional es una aliada para conocer tanto el aporte beneficioso como el perjudicial que todo aquello que se consume.

El etiquetado nutricional en los alimentos envasados es esencial para conocer su valor nutricional, la composición y los ingredientes que integran el alimento envasado, explica el nutricionista José De León, miembro del Departamento de Salud Nutricional del Ministerio de Salud.

“Es muy importante que la población sepa leer correctamente el etiquetado de los alimentos envasados. De tal manera, conocerá el contenido calórico (energía), de macro (grasas, carbohidratos y proteínas) y micro nutrientes (vitaminas y minerales), el contenido de fibra y sodio, además de otros ingredientes que poseen los alimentos envasados, y así tomar decisiones relacionadas con la alimentación”.

Si bien es cierto que las etiquetas nutricionales pueden ser un poco complejas de interpretar, estas son la única herramienta que permite conocer el contenido de lo que se va a consumir, recalca la dietista Flavia Fontes, directora nacional de Nutrición y Salud Escolar del Ministerio de Educación.

Sin embargo, se cometen errores al leerlas. Observar en la etiqueta solamente la cantidad del nutriente, sin leer el tamaño de la porción y el número de porciones por envase, es una de las fallas más comunes, aclara la especialista.

PASO A PASO

Para analizar la información nutricional de un alimento, Fontes aconseja primero leer el listado de ingredientes para saber qué contiene el producto. Estos se presentarán en orden de mayor volumen o cantidad a menor.

Por ello, la nutricionista pone por ejemplo que si el producto presenta entre sus ingredientes “agua, azúcar, concentrado de fruta...” no se trata de un “jugo puro”, sino de una bebida o un néctar, de acuerdo a la cantidad de fruta que contenga.

Una vez haya leído los ingredientes, se debe pasar a interpretar la etiqueta nutricional, la cual tiene varias secciones: tamaño de la porción y porciones por envase, listado de calorías, nutrientes por 100 gramos o porción, y porcentaje del nutriente en relación con las recomendaciones dietéticas diarias.

El encabezado muestra cuántas porciones hay en el paquete y de qué tamaño es cada porción, comenta De León. “Los tamaños de las porciones se dan en medidas familiares, como “tazas” o “pedazos”, por lo que el nutricionista hace hincapié en que toda la información nutricional de la etiqueta se basa en una porción del alimento.

Luego, la etiqueta presenta el contenido calórico del producto.

Las calorías totales indicadas equivalen a una porción del alimento, mientras que las calorías de grasas indican cuántas calorías de grasa hay en una porción, menciona De León. “El aporte de calorías se refiere al total de energía que aporta la porción del alimento, y las calorías de grasas es el aporte de energía que proviene exclusivamente del contenido de grasas en la porción de alimentos”, dice.

Y es que hay una diferencia entre las calorías y las calorías de grasa. De acuerdo con Fontes, las calorías son aportadas por las proteínas, los carbohidratos y las grasas, mientras que las calorías de grasa se refiere a las que aporta la grasa solamente por porción.

Seguido, la etiqueta presenta la sección del porcentaje de valor diario. “Esta sección le dice cómo los nutrientes en una porción de alimento contribuyen a su dieta diaria total. Esta información se usa para escoger los alimentos que son altos en los nutrientes que debe comer más, y bajos en los nutrientes que debe comer menos”, comenta De León.

En este punto, la etiqueta presenta cuánta grasa, colesterol, sodio, carbohidratos y proteína contiene un determinado alimento.

Tomando en cuenta estos valores, el nutricionista aconseja optar por los productos que tengan bajo porcentaje en grasas, ya que consumir demasiada (especialmente grasas saturadas y grasas trans), colesterol o sodio, puede aumentar el riesgo de contraer ciertas enfermedades crónicas, como las cardíacas, algunos cánceres y la presión arterial alta.

La etiqueta presentará diversos tipos de grasas, entre las que están las saturadas y las trans. Fontes lo explica así: “La saturada es un tipo de grasa intrínseca de los alimentos, y sobre todo está presente en la grasa de origen animal, y también en algunas grasas hidrogenadas por la industria. La grasa trans, por su parte, es producto del procesamiento industrial o culinario. Ninguna de estas son recomendadas para la salud. Sin embargo, la saturada se permite en pequeñas cantidades, dependiendo de la fuente”.

El contenido de grasa trans debe ser inferior al 1% del valor calórico total, agrega De León.

El contenido de colesterol solo está presente en productos de origen animal, añade Fontes.

La última sección de la etiqueta muestra el aporte en vitaminas y minerales.

La población con frecuencia no consume suficientes alimentos que la doten de vitaminas A y C, así como de calcio y potasio, recalca De León. “Estos nutrientes son esenciales para que la persona continúe sintiéndose fuerte y saludable”.

BALANCE NUTRICIONAL

Tomando en cuenta los porcentajes de los valores diarios que se señalan en los diversos productos alimenticios que conforman una dieta diaria en adultos, la persona debe consumir entre 50% y 60% de carbohidratos; un estimado de 10% a 15% de proteínas; y entre 25% y 30% de grasas, enumera Fontes.

Las etiquetas son aliadas también a la hora de hacer las loncheras para los niños en sus recreos escolares, ya que estas “nos ayudan a determinar la cantidad y calidad de nutrientes que proporcionan los alimentos envasados, incluyendo el contenido de grasas, azúcares simples y el contenido de sodio, que son nutrientes que debemos controlar para evitar desarrollar en el futuro problemas de salud”, comenta De León.

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