Investigación halla nuevos genes del cáncer de ovario

Según el Cancer Research UK 1 de cada 11 mujeres sufren de alguna presencia de cancer en los ovarios, sin embargo el descubrimiento de un gen relacuionado podría salvar muchas vidas.

LONDRES, Reino Unidos (Reuters).- Las mujeres que tienen una copia de un gen llamado RAD51D tienen una posibilidad entre 11 de desarrollar cáncer de ovario, dijo un grupo de científicos que calificó el hallazgo como el descubrimiento más significativo sobre genes ligados a este tipo de cáncer en más de diez años.

Se espera que en los próximos años estén disponibles las pruebas para identificar a quienes tienen más riesgo, según Cancer Research UK, lo que podría llevar a algunas mujeres a decidir extirparse los ovarios en un intento de combatir la enfermedad.

Este descubrimiento debería acelerar también la búsqueda de nuevos medicamentos.   Los experimentos en laboratorio sugieren que las células con mutaciones del RAD51D son sensibles a los inhibidores de PARP, un nuevo tipo de medicinas diseñadas para combatir cánceres causados por mutaciones en dos genes del cáncer de mamas y ovario, el BRCA1 y el BRCA2.

Varias farmacéuticas, entre ellas Abbott, Merck , Pfizer, Sanofi-Aventis y AstraZeneca , están desarrollando inhibidores de PARP, que trabajan bloqueando los mecanismos reparadores del ADN en las células cancerígenas, frenando el ciclo celular y llevando a la muerte de la célula.

Datos publicados en mayo mostraron que uno de ellos, el olaparib de AstraZeneca, pudo frenar la progresión del cáncer de ovario en un procedimiento clínico.

Para el último estudio, los investigadores del Instituto de Investigación del Cáncer de Reino Unido compararon el ADN de mujeres de 911 familias con cáncer de ovario y mama con el ADN de un grupo de control de más de 10 mil personas de una población general.

Hallaron ocho mutaciones del RAD51D en mujeres con cáncer, frente a sólo una en el grupo de control.   “Las mujeres con una mutación en el gen RAD51D tienen una posibilidad entre 11 de desarrollar cáncer de ovario”, dijo Nazneen Rahman, del Instituto de Investigación del Cáncer y el The Royal Marsden de Londres, que dirigió el estudio y publicó sus hallazgos en la publicación Nature Genetics.

El cáncer de ovario puede permanecer oculto durante mucho tiempo y a menudo no se descubre hasta que su estado es avanzado.   Una cifra estimada en 230 mil mujeres en todo el mundo son diagnosticadas con cáncer de ovario cada año. La mayoría no son diagnosticadas antes de que el cáncer se haya extendido, y hasta el 70% de ellas mueren en los cinco años posteriores.   Dada esta situación, según Rahman, las mujeres con la mutación genética pueden decidir que la mejor opción es desprenderse de sus ovarios después de haber tenido hijos, particularmente si han visto que otros miembros de la familia han muerto por la enfermedad.

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