Prohibición de fumar salvará medio millón de vidas

9:07 a.m. - LONDRES, Inglaterra (EFE). -La prohibición de fumar en lugares públicos, que entra en vigor a las 6:00 a.m. de este domingo en toda Inglaterra y que ya existe en otras partes del Reino Unido, salvará como mínimo medio millón de vidas al año.

Ésa es la optimista previsión de Richard Peto, profesor de estadísticas médicas en la universidad de Oxford y uno de los más destacados expertos mundiales en los efectos letales del tabaco, basada en la experiencia de Irlanda, que introdujo una prohibición similar en 2004.

Las ventas de cigarrillos en Irlanda han caído en torno a un 17% desde entonces, y si en Inglaterra se da similar tendencia, alrededor de millón y medio de personas podrían dejar ese vicio, afirma el experto.

"Si un millón de personas dejasen de fumar, tal vez se prevengan medio millón de muertes al año", declaró el experto en una conferencia celebrada en Londres. Peto lleva cuarenta años estudiando los efectos del tabaco sobre la población y ha colaborado estrechamente con el profesor Richard Doll, que descubrió en los años cincuenta las primeras pruebas irrefutables de la relación entre el tabaco y el cáncer de pulmón.

Según el experto británico, desde 1950 alrededor de siete millones de personas han muerto en Inglaterra y cien millones más en otros países como consecuencia del tabaco. Diversos estudios médicos han señalado la vinculación de ese producto no sólo con el cáncer de pulmón sino también con otros tipos de cáncer así como con enfermedades cardiovasculares y del sistema respiratorio.

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