Protestas amenazan auge del sector petrolero en Colombia

Expertos dicen que las protestas podrían retrasar y subir los costos de las labores de exploración, fundamentales para impulsar las reservas petroleras, que hoy sólo cubren la demanda hasta 2012.

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Foto ilustrativa de la plataforma P-26, una enorme isla de acero de la petrolera estatal brasileña Petrobras. Foto ilustrativa de la plataforma P-26, una enorme isla de acero de la petrolera estatal brasileña Petrobras.
Foto ilustrativa de la plataforma P-26, una enorme isla de acero de la petrolera estatal brasileña Petrobras.

BOGOTA, Colombia. (REUTERS).- Una creciente ola de protestas sociales en Colombia amenaza con frenar las inversiones del sector petrolero y desalentar la producción y exploración, en momentos en que el país necesita elevar sus reservas de crudo.  

Colombia recibió más de 16 mil millones de dólares en inversiones petroleras desde 2002, cuando empezaron a mejorar las condiciones de seguridad por una ofensiva militar contra la guerrilla izquierdista.  

Los sucesivos golpes permitieron iniciar actividades petroleras en zonas antes controladas por los rebeldes.   El dinero empezó a fluir hacia un sector que ha ganado cada vez más peso en la economía colombiana y ha llevado al país a convertirse en el cuarto mayor productor latinoamericano de petróleo, detrás de Venezuela, México y Brasil.  

Pero en el último año y medio surgió un obstáculo inesperado que amenaza con descarrilar el auge del sector: las cada vez mayores protestas de miles de pobladores rurales que viven en las áreas de exploración y producción.

Los reclamos -que en ocasiones se han tornado agresivos y han obligado a las fuerzas de seguridad a asumir el control de los pozos- incluyen la generación de empleo, construcción de carreteras, escuelas, hospitales, redes de acueducto, alcantarillado, electrificación y telecomunicaciones.  

“Estamos muy preocupados por los problemas de conflictividad social en las regiones, en cuanto que las comunidades tienen expectativas infundadas frente a la industria petrolera”, dijo a Reuters Alejandro Martínez, presidente de la Asociación Colombiana del Petróleo (ACP).  

Expertos del sector admitieron que las protestas podrían retrasar y subir los costos de las labores de exploración, fundamentales para impulsar las reservas petroleras, que hoy sólo cubren la demanda hasta el 2021.   “No creo que algún inversionista desista de venir por las protestas porque las condiciones son muy favorables comparativamente con otros países”, dijo un funcionario de una multinacional petrolera que opera en Colombia. 

“Sin embargo, esa situación puede encarecer los costos y demorar las actividades de exploración”, afirmó el experto que pidió mantener su nombre en reserva. De acuerdo con la industria petrolera, en 2010 se registró un bloqueo por semana, mientras que este año han aumentado en un 50%.   Una masiva protesta paralizó por 24 horas en julio la producción de 177 mil barriles por día (bpd) de la petrolera canadiense Pacific Rubiales en el más importante campo de Colombia, ubicado en el centro del país.  

Otra protesta similar obligó días atrás a la también canadiense Petrominerales, el cuarto mayor productor de crudo en Colombia, a paralizar por una semana la producción de 30 mil bpd, en dos bloques del oriente del país.   “La movilización social es cada vez con mayor intensidad”, dijo un consultor de la industria que pidió mantener su identidad en reserva. 

“El Estado, que está recibiendo unos ingresos muy fuertes, las alcaldías, las gobernaciones, no están logrando que las comunidades sientan en forma directa el beneficio de esa mayor renta petrolera, entonces se genera algún nivel de insatisfacción y eso está creciendo”, explicó Martínez.   Las petroleras pagaron alrededor de 2 mil 700 millones de dólares en regalías y un monto similar en otros tributos el año pasado.  

Para el 2015 se espera un incremento del 30% en el pago de las regalías y de casi el 50% en los impuestos, convirtiendo al sector petrolero en una de las mayores fuentes de recursos de Colombia. Entonces, una desaceleración de la industria sería un duro golpe para el presidente Juan Manuel Santos, que cuenta con el petróleo como uno de los pilares de crecimiento sostenido de la economía para impulsar el desarrollo del país y combatir el alto desempleo y la pobreza.  

La producción de petróleo de Colombia creció de 578 mil barriles bpd en el 2002 a 785 mil bpd en 2010. En agosto de este año, subió a 953 mil bpd, con lo que se encamina a los objetivos del Gobierno de un millón de bpd.  

“Ninguno de los inversionistas importantes, ni en el sector de hidrocarburos, ni en el sector de la minería, ha mostrado el temor o la desconfianza de que no puedan desarrollar normalmente sus actividades”, afirmó el funcionario. Pero un recrudecimiento de las protestas podría hacer cambiar de parecer a los inversores.   “Nos preocupa que llegue el momento en que sea demasiado grande y que se vuelva una situación de bloqueo permanente a las operaciones”, precisó Martínez.

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