Serpiente de Panamá porta hongo mortífero para las ranas

El hongo transportado por la serpiente arbórea es causante de la Chytridiomycosis, una enfermedad que ha eliminado a más de 100 especies de anfibios alrededor del mundo, según estudio.

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PANAMÁ, Panamá. (DPA).- La serpiente arbórea de cabeza chata (Imantodes cenchoa), de Panamá, es portadora de un hongo letal para las ranas de las cuales se alimenta, confirmaron hoy biólogos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés). 

El estudio, realizado por Vanessa Kilburn y David Green de la Universidad de McGill, en Canadá, y Roberto Ibáñez, del STRI y director nacional del Proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios de Panamá, reconoce que el hecho es "irónico", porque el oficio elimina su provisión de alimentos. 

Ibáñez señaló que el hongo transportado por la serpiente arbórea es causante de la Chytridiomycosis, una enfermedad que ha eliminado a más de 100 especies de anfibios alrededor del mundo. 

La investigación incluyó el monitoreo de 13 especies de lagartijas y ocho especies de serpientes. 

Los científicos utilizaron pruebas genéticas para la identificación del ADN micótico. Las muestras fueron tomadas de la piel de los reptiles con un hisopo de algodón. 

Los biólogos encontraron evidencia de la enfermedad en hasta un 32% de lagartijas (Anolis humilis) y en tres especies diferentes de serpientes que habitan en áreas selváticas. 

A la Chytridiomycosis se le atribuye la drástica disminución de las poblaciones de la ranita de Darwin (rhinoderma rufum), en Chile, y la desaparición de batracios en Costa Rica, Australia y España.

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