Vacuna en desarrollo contra la malaria se aplica en África

12:38 p.m. - NAIROBI, Kenia. (EFE).- Una vacuna contra la malaria que desarrollan unos laboratorios británicos se aplicará a 16 mil niños de siete países africanos, dentro de la etapa final de su segunda fase de investigación, anunciaron hoy en Nairobi los expertos en la Quinta Conferencia Panafricana sobre la Malaria.

El proyecto RTS'S, de los laboratorios GlaxoSmithKline (GSK), que se lleva adelante en centros de investigación de varios países de África, se considera el más avanzado del mundo para la prevención de la malaria y, en la actual fase, se puede utilizar en seres humanos sin temor a posibles efectos nocivos.

"Por el momento, ya ha sido aplicada a 5 mil niños de diferentes países africanos", apunta el comunicado de los organizadores de la Conferencia, que señala que será utilizado con otros 11 mil.

Los países donde se llevan a cabo las pruebas son Burkina Faso, Gabón, Ghana, Kenia, Malawi, Mozambique y Tanzania, donde la "vacuna contra la malaria podría ayudar a salvar incontables vidas y a redefinir el futuro de los niños de África", según la doctora Patricia Njuguna, investigadora principal del proyecto.

La RTS'S es una vacuna diseñada para su uso en África, continente donde la malaria mata a más de 800 mil personas cada año, la mayoría niños menores de cinco años.

Según los expertos participantes en la conferencia, "al utilizar la vacuna en distintos países y diferentes candidatos, los investigadores podrán evaluar su eficacia de acuerdo con la variedad de entornos y, por tanto, de tipos de transmisión de la malaria".

El proyecto, que está en los albores de la tercera fase, ha llegado a "un momento fundamental en la lucha contra la malaria y la culminación de más de dos décadas de investigación, incluyendo diez años de ensayos en África", dijo el doctor Joe Cohen, uno de los creadores de la RTS'S.

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