El cólera ataca África central y occidental

Más de 85 mil casos de cólera se han registrado en lo que va del año y 2 mil 500 muertes. Unicef pide ayuda internacional para frenar una de las peores epidemias que ha afectado la región.
En esta fotografía del 30 de junio de 2011 se muestra a un niño que sufre los síntomas del cólera. En esta fotografía del 30 de junio de 2011 se muestra a un niño que sufre los síntomas del cólera.
En esta fotografía del 30 de junio de 2011 se muestra a un niño que sufre los síntomas del cólera.

GINEBRA, Suiza. (EFE).- El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) informó de que se han registrado ya este año 85 mil casos de cólera en África central y occidental, con casi 2 mil 500 muertes relacionadas, en una de las peores epidemias de esta enfermedad en la región. 

Así lo afirmó en Ginebra en rueda de prensa la portavoz de Unicef Marixie Mercado, quien pidió a la comunidad internacional que multiplique sus esfuerzos para frenar la epidemia, que se ha expandido rápidamente por la falta de acceso a agua potable y saneamiento y recordó que los niños son los más vulnerables a la enfermedad, especialmente los malnutridos. 

La zona central y occidental de África registra los peores datos mundiales sobre acceso a agua y saneamiento y ninguno de los 24 países de la región está cerca de alcanzar el Objetivo de Desarrollo de Milenio sobre esta cuestión. 

"Por ello se conoce el cólera como la enfermedad de los pobres y la higiene es la mejor prevención contra ella", precisó la portavoz. 

Las regiones más afectadas por los brotes de cólera son la cuenca del lago Chad, que comprende amplias zonas de Chad, Camerún, Nigeria y Níger; la cuenca del río Congo, que abarca la República Democrática del Congo y la República Centroafricana, y el entorno del lago Tanganika. 

Dada esta situación, desde Unicef urgieron a los gobiernos de los países afectados a coordinar un plan de respuesta conjunto, que vaya más allá de sus respectivas fronteras, que incluya inspecciones en las fronteras, donde se concentra población desplazada, para la desinfección y cloración del agua. 

En este sentido, Unicef ha iniciado la segunda fase de un estudio epidemiológico interfronterizo en la cuenca del Lago Chad, que incluye información sobre prevención, campañas de inmunización y suministro de tratamiento a los afectados.

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