Hechos extraños

Una serie de investigaciones desconcertantes

Los premios Ig Nobel se entregan desde 1991.

Son una especie de parodia en versión estadounidense de los conocidos galardones escandinavos.

“Grasa, Jabón y Plátano”, del artista Wilfredo Prieto, hecha con grasa, jabón y cáscara de plátano. “Grasa, Jabón y Plátano”, del artista Wilfredo Prieto, hecha con grasa, jabón y cáscara de plátano.
“Grasa, Jabón y Plátano”, del artista Wilfredo Prieto, hecha con grasa, jabón y cáscara de plátano.

Para distinguir investigaciones en apariencia absurdas o desconcertantes están los premios Ig Nobel, una parodia estadounidense de los galardones escandinavos que se entregan cada otoño, desde 1991, a 10 grupos de científicos que “primero hacen reír a la gente y luego le hacen pensar”. 

Están organizados por la revista de humor científico Annals of Improbable Research y se entregan en una ceremonia en el Sanders Theatre, de la Universidad de Harvard, en Cambridge (EU).

Sus propuestas, aunque a primera vista resultan ridículas o hilarantes, tienen un propósito serio y han aparecido en publicaciones de prestigio del ámbito científico.

Entre los premiados de 2014 estuvieron un estudio sobre la capacidad de la piel de plátano para provocar un resbalón (Ig Nobel de Física); sobre el peligro para la salud mental de tener un gato (Salud Pública); sobre el uso de la panceta para cortar hemorragias nasales (Medicina); o sobre la utilización de bacterias del ácido cáctico en heces de bebé para curar salchichas (Nutrición).

El de Neurociencia fue para una investigación que trataba de entender qué pasa en los cerebros de las personas que creen ver el rostro de Jesús en una tostada, y el de Psicología para otro que trató de acumular pruebas de que la gente que trasnocha es, por lo general, más narcisista, manipuladora y más psicópata que las personas que madrugan.

TOQUES DE HUMOR

El de Biología fue para un equipo que documentó, con sumo cuidado, que cuando los perros defecan y orinan prefieren alinear el eje de su cuerpo con las líneas norte-sur del campo geomagnético terrestre; mientras que el de Arte fue para otro que comparó el dolor que siente la gente cuando mira un cuadro feo con el que siente cuando mira un cuadro bonito y le disparan con un láser en la mano.

La cosecha se completó con el Ig Nobel de Ciencia Ártica a un estudio de cómo reaccionan los renos al ver a seres humanos disfrazados de osos polares.

Y el de Economía, concedido al Instituto Nacional de Estadística de Italia, por tomar el liderazgo en cumplir con el mandato de la Unión Europea de aumentar el volumen de sus respectivas economías nacionales, incluyendo en estas los ingresos por prostitución, drogas, contrabando y otros tipos de transacciones ilegales.

Todos los laureados desde 1991 ilustran a las mil maravillas, según Pierre Barthélémy (1967), autor de un exitoso blog en el diario francés Le Monde, la manera “humorístico-poética” en la que él prefiere contemplar la ciencia improbable.

LO INVEROSÍMIL

“Lo improbable no solo suele ser más divertido, sino que es posible y casi siempre necesario”, añade Barthélémy en el prólogo del libro Crónicas de ciencia improbable, en el que compila medio centenar de textos que, desde 2011, ha ido colgando en su blog.

El libro se hace eco de sesudas investigaciones como, por ejemplo, cómo embarcar cuanto antes en un avión; cómo lograr que estalle una vaca congelada; o la relación entre la zoofilia y el cáncer de pene. Barthélemy advierte que, bajo la aparente tontería de una prueba chiflada, se encuentra ante todo el profundo deseo de los científicos de hacer avanzar la ciencia.

Porque “bajo la bata del investigador más sabio se oculta, a veces, un payaso en potencia”. Es lo que piensa este escritor y periodista, convencido de que “las preguntas más tontas suelen exigir las respuestas más

inteligentes”.

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