El sueño americano al lado

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El jugador de la selección de fútbol de Argentina Lionel Messi (Izq.) patea el balón ante la marca de Oscar Duarte (Der.) de Costa Rica. EFE. El jugador de la selección de fútbol de Argentina Lionel Messi (Izq.) patea el balón ante la marca de Oscar Duarte (Der.) de Costa Rica. EFE.
El jugador de la selección de fútbol de Argentina Lionel Messi (Izq.) patea el balón ante la marca de Oscar Duarte (Der.) de Costa Rica. EFE.

Si comparamos los indicadores económicos fundamentales de Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua: ingreso per cápita, desempleo, falta de servicios básicos, vamos a encontrar resultados muy parecidos.

Casi la mitad de la población vive en todos ellos con menos de dos dólares al día, y Nicaragua aparece en la cola de casi todos esos indicadores, solo superada por Haití.

Pero en Nicaragua la tasa de criminalidad es tan baja como la de Costa Rica, no existe el fenómeno de las pandillas juveniles violentas, y ahora que se habla tanto de la emigración masiva de niños hacia Estados Unidos, solo un porcentaje menor de ellos proviene de Nicaragua.

¿Viene a ser la violencia el principal motivo de que la gente emigre de Centroamérica?

La violencia es un fenómeno que se concentra, sobre todo, en las barriadas marginales, donde las pandillas rivalizan por el control de territorios. Luego está el imperio criminal de los Zetas en la frontera de Guatemala con México. Y muchos de los emigrantes provienen de áreas rurales donde no hay pandillas ni más violencia que la de la pobreza.

¿Es Nicaragua un paraíso de seguridad ciudadana? Es lo que se trata de vender en beneficio de la imagen turística del país. Y es cierto que la diferencia entre la tasa de homicidios de Nicaragua es abismalmente más baja que la de Honduras, la más alta del mundo.

¿Por qué hay menos violencia? Quizás aún vive el recuerdo de la guerra de 1980 que dejó más de 50 mil muertos, y este recuerdo actúa a manera de revulsivo; pero igual de mortífero fue el conflicto armado en El Salvador durante el mismo período, y la situación es totalmente contraria.

También podría alegarse que en Nicaragua hay más control social del Estado a través de los Consejos del Poder Ciudadano, que actúan en coordinación con la Policía Nacional para ejercer vigilancia preventiva, que incluye la profilaxis política. Pero el que la tasa de delitos sea baja, no quiere decir que se trate de una situación congelada; los feminicidios, por ejemplo, son ya alarmantes, igual que crece la violencia política.

La marginalidad y la miseria envuelven a los niños igual que en los otros tres países, lo mismo que los abusos de que son víctimas, incluidos los abusos sexuales.

Los más pobres no van a la escuela o la abandonan muy temprano, piden limosna en las calles, se vuelven adictos a los pegamentos, y muchos no tienen hogar.

Los nicaragüenses emigran, pero hacia Costa Rica, donde el salario mínimo es tres veces mayor. Costa Rica es el Estados Unidos cercano para los nicaragüenses.

Tenemos un “sueño americano” al lado. Y se habla el mismo idioma, los emigrantes pueden enviar buenas remesas a sus familiares, y la frontera está mucho menos vigilada, con decenas de pasos clandestinos.

Diez por ciento de la población de Costa Rica es nicaragüense. Una población flotante, que va y viene, porque las distancias cortas lo permiten. Un hombre que emigra a Costa Rica para la cosecha de café o de naranjas, puede dejar atrás a su familia o volver, o sabe que puede enviar por ella en cualquier momento. Y lo mismo ocurre con las mujeres que van a emplearse como domésticas.

Por supuesto que existen estallidos de chauvinismo, redadas de ilegales, deportaciones.

Aunque de pronto hay motivos para estar unidos. Oscar Duarte, un niño que emigró con sus padres, se convirtió en jugador de la selección de Costa Rica que disputó la Copa Mundial, metió un gol decisivo en uno de los partidos, y fue celebrado como héroe en ambos lados de la frontera.

Para buscar cómo explicarnos el bajo porcentaje de niños nicaragüenses que buscan la frontera de Estados Unidos, debemos mirar hacia Costa Rica. Sus padres no están ni en Chicago ni en Los Ángeles y, por tanto, no tienen por qué pagar a los coyotes para que los lleven hasta ellos. Están en Costa Rica o en Nicaragua, en busca de la próxima oportunidad de cruzar la frontera, con sus hijos o sin ellos.

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