Asteroide gigante tuvo impactos que abrieron cráteres

Muchas de las rocas espaciales en la franja parecen papas, pero Vesta tiene la forma de un aguacate, con un núcleo de hierro y estratos diferenciados. Con 530 kilómetros (330 millas de diámetros), es el segundo objeto más grande en la franj

LOS ANGELES, Estados Unidos. (AP) — El asteroide gigante Vesta recibió no uno sino dos impactos y sus cicatrices así lo demuestran.Cuando el Telescopio Espacial Hubble descubrió una enorme depresión en el polo sur del asteroide, los científicos conjeturaron que se debió al impacto de otro cuerpo celeste, probablemente un asteroide de menor tamaño. 

Sin embargo, una inspección más cuidadosa reveló recientemente que se trata de dos enormes cráteres superpuestos."Vesta recibió dos grandes impactos", dijo Christopher Russell de la Universidad California en Los Angeles, que encabeza un equipo de científicos que exploran el asteroide. 

El doble golpe se produjo en tiempos relativamente recientes —hace mil a dos mil millones de años— y salió a la luz cuando los investigadores analizaron las imágenes de alta resolución de la nave espacial Dawn de la Nasa, que entró en órbita alrededor de Vesta el año pasado. 

El informe sobre el hallazgo está por aparecer publicado el viernes por la revista Science, que ha publicado una serie de documentos sobre la misión. La superficie de Vesta está marcada por cráteres causados por impactos. 

Los científicos se interesaron por el hemisferio austral, con su imponente cráter de casi 500 kilómetros (310 millas) de diámetro. Poco después de llegar a Vesta, Dawn descubrió un accidente cercano que parecía un borde. 

Los científicos determinaron que pertenecía a un cráter más pequeño y antiguo, causado por un impacto hace dos mil millones de años. Lo había ocultado el cráter mayor, abierto mil millones de años después. 

Por alguna razón, Vesta sobrevivió al doble impacto, pero perdió una gran cantidad de material de su superficie, lo suficiente como para rellenar 400 veces el Gran Cañón del Colorado, calcula David O'Brien, un miembro del equipo. Parte de los escombros, arrojados al espacio, cayeron sobre la Tierra como meteoritos. 

Casi uno de cada 20 meteoritos hallados en nuestro planeta proviene de Vespa. Situado en la franja de asteroides entre Marte y Júpiter, Vesta tiene muchas de las características de los planetas rocosos. 

Muchas de las rocas espaciales en la franja parecen papas, pero Vesta tiene la forma de un aguacate, con un núcleo de hierro y estratos diferenciados. Con 530 kilómetros (330 millas de diámetros), es el segundo objeto más grande en la franja. 

Los asteroides son restos del nacimiento del sistema solar, hace unos cuatro mil 500 millones de años, y su estudio ofrece algunas pistas sobre el nacimiento de los planetas. Dawn se alejará de Vesta a fines de agosto y sus motores de propulsión iónica lo llevarán hacia un blanco mayor: el asteroide Ceres, donde arribará en 2015.

Comentarios

Los comentarios son responsabilidad de cada autor que expresa libremente su opinión y no de Editorial por la Democracia, S.A.


Tu suscripción viene con regalo este fin de año.

Última hora

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código

Lo último en La Prensa

Sociedad Cada 47 minutos nace el hijo de una madre soltera en Panamá

Una de las tasas más alta de embarazos en adolescentes en el mundo se registra en América Latina y el Caribe. Una de las tasas más alta de embarazos en adolescentes en el mundo se registra en América Latina y el Caribe.
Una de las tasas más alta de embarazos en adolescentes en el mundo se registra en América Latina y el Caribe. Tomado de Fotolia.

Un informe de la Contraloría General de la República revela que durante el año 2015 en Panamá nacieron 11 mil 46 niños de ...

Economía Movin: Nueva ley de contrataciones públicas quedó 'engavetada'

Sesión sobre acción colectiva para luchar contra la corrupción en la 17° Conferencia Internacional Anticorrupción, que se celebra en el centro de convenciones Atlapa. Sesión sobre acción colectiva para luchar contra la corrupción en la 17° Conferencia Internacional Anticorrupción, que se celebra en el centro de convenciones Atlapa.
Sesión sobre acción colectiva para luchar contra la corrupción en la 17° Conferencia Internacional Anticorrupción, que se celebra en el centro de convenciones Atlapa. Tomado de Twitter/@MOVINPTY

Horacio Icaza, miembro del Movimiento Independiente (Movin), recordó en la mañana de este sábado 3 de diciembre que la reforma ...

CLÁSICO ESPAÑOLA El Real Madrid empata 1-1 con el Barcelona

Sergio Ramos anota el gol con el que el Real Madrid empata 1-1 con el Barcelona, en el clásico español. Sergio Ramos anota el gol con el que el Real Madrid empata 1-1 con el Barcelona, en el clásico español.
Sergio Ramos anota el gol con el que el Real Madrid empata 1-1 con el Barcelona, en el clásico español. AP/Manu Fernández

El Real Madrid empató 1-1 in extremis con el Barcelona este sábado 3 de diciembre en el Camp Nou en el clásico de la 14ª ...

Destacados