Científicos de EU desarrollaron un ‘robot calamar’ capaz de camuflarse

El prototipo incorpora una lámina delgada de una silicona especial con canales microscópicos a través de los cuales se bombean fluidos coloreados de manera que la "piel" del robot imite los colores del entorno.

WASHINGTON, Estados Unidos (AFP) - Científicos de Estados Unidos anunciaron este jueves, 16 de agosto, el desarrollo de un robot de silicona, inspirado en los calamares y los pulpos, capaz de arrastrarse, camuflarse y esconderse de las cámaras de infrarrojos. 

El dispositivo, desarrollado con el respaldo del Pentágono, es el último invento entre los "robots blandos" a base de siliconas, es decir, hechos de polímeros gelatinosos y translúcidos. 

El prototipo incorpora una lámina delgada de una silicona especial con canales microscópicos a través de los cuales se bombean fluidos coloreados de manera que la "piel" del robot imite los colores del entorno. 

Al bombear líquidos calientes o fríos en los microcanales, los investigadores también pueden enmascarar el robot térmicamente, por lo que su señal infrarroja no se destaca en un fondo frío o caliente. 

El prototipo es una entidad de cuatro patas y 13 centímetros (5.2 pulgadas) de largo. Sus extremidades se extienden en forma de X y, usando aire comprimido, se flexionan como un juguete para niños, permitiendo que la pequeña máquina se arrastre hacia delante con un tambaleante movimiento de izquierda a derecha. 

"Cuando empezamos a trabajar en robots blandos, nos inspiramos en organismos blandos, como los pulpos y los calamares", dijo Stephen Morin, un experto en biología química de la Universidad de Harvard (Massachusetts, noreste de EU), en un comunicado de prensa. 

"Una de las características más fascinantes de estos animales es su capacidad para controlar su apariencia, y eso nos inspiró para avanzar en este concepto y explorar la coloración dinámica". 

Morin agregó: "Aún cuando usemos sistemas sencillos -en este caso tenemos microcanales simples y abiertos-, se puede lograr mucho en términos de su capacidad para camuflar un objeto, o para mostrar dónde está un objeto". 

La investigación se publica en la revista estadounidense Science. El trabajo es patrocinado por el Departamento de Energía de Estados Unidos y Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa del Pentágono (Darpa, por su sigla en inglés), que apoya la investigación en tecnología innovadora con potencial militar.

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