EU lanza misión que averiguará si hubo o hay condiciones para vida en Marte

La NASA estima que el Laboratorio Científico de Marte (MSL, por su sigla en inglés) llegará al planeta rojo en agosto de 2012.
Este es el robot mejor equipado para determinar si hubo o hay vida en Marte. Este es el robot mejor equipado para determinar si hubo o hay vida en Marte.
Este es el robot mejor equipado para determinar si hubo o hay vida en Marte.

WASHINGTON, Estados Unidos. (EFE/AFP).– Un cohete Atlas V partió este sábado desde Cabo Cañaveral impulsando al espacio el robot mejor equipado hasta la fecha con el cual la NASA espera determinar si hay o hubo alguna vez condiciones para la vida en Marte. 

El cohete propulsor despegó a la hora 15:02 GMT desde la plataforma 41 en la Estación de la Fuerza Aérea en el Florida. 

El Laboratorio Científico de Marte (MSL, por su sigla en inglés) llegará al planeta rojo en agosto de 2012. 

“Despegue del Atlas V con Curiosity, buscando señales del rompecabezas planetario sobre la vida en Marte”, dijo el comentarista de la NASA, George Diller, cuando el cohete blanco se elevaba en el cielo de Florida hacia el espacio. 

Si el proyecto avanza como está planeado, el Curiosity aterrizará dentro de nueve meses, el 5 de agosto de 2012, y será capaz de enviar informes a los científicos sobre sus hallazgos sin traer físicamente las muestras de roca a la Tierra. 

Curiosity es un aparato de elite de seis ruedas propulsado por combustible nuclear y es el más grande y avanzado vehículo robotizado que se haya construido para explorar Marte, en una misión para identificar los lugares donde pudo existir o exista vida en el planeta rojo. 

Para hacer esto, el dispositivo del tamaño de un vehículo utilitario, equipado con un brazo robótico, cuenta con un perforador y una serie de 10 instrumentos científicos que incluyen dos videocámaras de color, un rayo láser capaz de destruir rocas, y una caja de herramientas para analizar sus contenidos. 

La NASA ve Curiosity como un punto medio en el largo camino de descubrimiento del planeta, que podría culminar con una misión de exploración humana en 2030.

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