El PC cumple 30 años cuestionado por el auge de las tabletas

La versión básica del primer PC salió al mercado con un precio de mil 565 dólares. Disponía de una memoria RAM de 16 kilobytes.

LOS ÁNGELES, Estados Unidos (EFE). -La industria tecnológica celebra el trigésimo aniversario del estreno del primer ordenador personal, un aparato que revolucionó la informática y cuyo consumo se marchita ahora frente a las tabletas. 

El 12 de agosto de 1981 IBM dio a conocer en el hotel Waldorf Astoria de Nueva York el emblemático 5150 PC que, si bien no destacaba por sus prestaciones, supuso un cambio de paradigma en el sector al diseñarse en un tiempo récord gracias al uso de componentes de diferentes compañías. 

La necesidad de adelantarse a rivales como Apple, que sacaron sus prototipos en los setenta, llevó a IBM a apostar por externalizar los sistemas a empresas como Intel o Microsoft, en vez de invertir en su desarrollo. Un modelo de fabricación que se estandarizó a partir de entonces. 

La versión básica de aquel primer PC, que salió al mercado con un precio de mil 565 dólares, disponía de una memoria RAM de 16 kilobytes –el iPhone 4 tiene una capacidad 32 mil veces superior– sin disquetera ni disco duro, un precio en el que ni siquiera se incluía el monitor (tenía un conector para enchufarlo al televisor), que se vendía aparte. 

En 1982, un año después de que se produjera el lanzamiento del PC, Compaq (entonces Texas Instruments) presentó el primer ordenador portátil, que también utilizó procesadores de Intel y software de Microsoft, y de los que logró vender en los 12 meses siguientes 53 mil unidades, cada una de 13 kilos de peso.

El plan de negocio de IBM estimaba unas ventas de 240 mil ejemplares de sus PC entre 1981 y 1986, pero el éxito de su 5150 fue tal que alcanzó esa cifra en el primer año y originó un boom comercial que aceleró la llegada de la informática en los hogares.

Hoy en día en Estados Unidos hay cerca de un ordenador personal per cápita aunque el dominio de estos aparatos ha entrado en declive, según refleja un estancamiento e incluso caída de sus ventas.

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