Vehículo espacial europeo se acopla mañana a la EEI

10:46 a.m. - PARÍS, Francia (EFE).- El vehículo espacial europeo "Julio Verne" se acoplará mañana a la Estación Espacial Internacional (EEI) en lo que constituirá una maniobra inédita en el espacio al estar totalmente teledirigida y automatizada desde la Tierra.

El acoplamiento del "Jules Verne" a la EEI marca "una fase decisiva de la contribución de Europa" a la estación, puesto que por primera vez la Agencia Espacial Europea (ESA) dispondrá de autonomía total para llegar a la base espacial multinacional.

Hasta ahora, el envío de material a la EEI dependía de las lanzaderas estadounidenses o del vehículo ruso "Progress".

"La fase de acoplamiento será un momento mágico", aseguró el responsable de comunicación científica de la ESA, Fernando Doblas, quien señaló que el proceso marcará una revolución en este tipo de maniobras espaciales.

A diferencia de las lanzaderas estadounidenses y rusas, que precisan del aporte humano para engancharse a la estación, el "Julio Verne" se aproximará a la EEI siguiendo un protocolo automático basado en los propios sensores y radares embarcados en el vehículo.

"Será una operación automática que se hará en condiciones particularmente complicadas, puesto que no hay que olvidar que tanto la estación como el vehículo orbitan en torno a la Tierra a unos 28 mil kilómetros por hora", explicó Doblas.

Pese a ese movimiento y a que la maniobra de aproximación debe hacerse con una precisión "de centímetros", los ingenieros de la ESA confían en que todo se desarrollará de forma satisfactoria.

Para ello han efectuado dos test anteriores, uno el pasado día 29, en el que el vehículo se acercó a tres kilómetros de la EEI, y otro hace dos días, cuando estuvo a apenas once metros.

En caso de que algo falle en la maniobra, el vehículo cuenta con "cortafuegos" que pueden detener la operación y retrasarla para otro momento.

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