Vehículo investigará si Marte albergó condiciones para la vida

La cacería astrobiológica comenzará una vez que el "astromóvil" Curiosity de la misión Mars Science Lab, de 2 mil 500 millones de dólares, aterrice al lado de una enorme montaña que se levanta desde el suelo de una enorme y antigua cuenca f
Ingenieros trabajan en un modelo de la sonda espacial Curiosity en las instalaciones de la Nasa. Curiosity intentará aterrizar en Marte la noche del 5 de agosto de 2012. Ingenieros trabajan en un modelo de la sonda espacial Curiosity en las instalaciones de la Nasa. Curiosity intentará aterrizar en Marte la noche del 5 de agosto de 2012.
Ingenieros trabajan en un modelo de la sonda espacial Curiosity en las instalaciones de la Nasa. Curiosity intentará aterrizar en Marte la noche del 5 de agosto de 2012.

PASADENA, Estados Unidos. (REUTERS).- La Administración Nacionalde Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (Nasa) planea continuar la búsqueda de una década del agua perdida de Martecon una misión para saber si el Planeta Rojo alguna vez albergóotros ingredientes necesarios para la vida. 

La cacería astrobiológica comenzará una vez que el "astromóvil" Curiosity de la misión Mars Science Lab, de 2 mil 500 millones de dólares, aterrice al lado de una enorme montaña que se levanta desde el suelo de una enorme y antigua cuenca formada por el impacto de un meteorito, llamada Cráter Gale. 

El aterrizaje, que será monitorizado desde el control de lamisión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, está programado para el lunes a las 5:31 GMT. 

"Es una gran meta para la ciencia. Ya no estamos buscandosólo agua", comentó el geólogo del California Institute of Technology John Grotzinger, el científico líder de la misión. 

"Las expectativas suben. El desafío científico es muchomayor. Va a ser más difícil lidiar con el tema de lahabitabilidad", declaró a Reuters.

Los científicos consideraron cientos de lugares deaterrizaje antes de escoger el Cráter Gale, que probablemente se formó cuando un asteroide o cometa chocó contra Marte hace alrededor de 3 mil 500 millones o 4 mil millones de años.

Desde imágenes de alta resolución obtenidas por satélites enórbita, el promontorio central del Cráter Gale, conocido como Monte Sharp, parece consistir en capas de sedimento que selevantan como un mazo de cartas a 5 kilómetros hacia el cielo, más alto que el borde del cráter.

El origen más probable de la montaña es que se formó de los restos del material que llenaba la cuenca hace mucho tiempo. Pero es un misterio cómo quedó en pie al medio del Cráter Gale, un ancho tazón de 154 kilómetros de diámetro localizado cercadel ecuador de Marte.

Los científicos esperan esclarecer ese misterio entre muchos durante la misión científica de dos años del Curiosity. Al margen de cómo se formó, los científicos consideran al Monte Sharp un regalo del tiempo. No existe nada como eso en la Tierra, donde las placas tectónicas, la erosión y otros fenómenos naturales reforman constantemente la superficie del planeta.

"Tenemos la oportunidad de comenzar en el pasado, subir hacia la superficie de Monte Sharp y pasear por el tiempo para ver cómo han cambiado los ambientes", dijo Michael Meyer, científico del programa de exploración de Marte de la Nasa.

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