La llegada del hombre a la Luna hace 45 años, un gran éxito de la televisión

La llegada del hombre a la Luna y su regreso a la Tierra, aventura cuyo 45 aniversario celebramos en estos días, fue un gran logro científico y técnico, pero tal vez no habría tenido el mismo impacto si no hubiera sido por la televisión.

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Neil Armstrong (al frente) saluda mientras se dirige al vehículo que lo llevaría junto con sus compañeros al Apolo 11 para ser enviados a la Luna desde el Centro Espacial Kennedy en Merritt Island, Florida. Neil Armstrong (al frente) saluda mientras se dirige al vehículo que lo llevaría junto con sus compañeros al Apolo 11 para ser enviados a la Luna desde el Centro Espacial Kennedy en Merritt Island, Florida.
Neil Armstrong (al frente) saluda mientras se dirige al vehículo que lo llevaría junto con sus compañeros al Apolo 11 para ser enviados a la Luna desde el Centro Espacial Kennedy en Merritt Island, Florida.

WASHINGTON, Estados Unidos. (EFE). -La llegada del hombre a la Luna y su regreso a la Tierra, aventura cuyo 45 aniversario celebramos en estos días, fue un gran logro científico y técnico, pero tal vez no habría tenido el mismo impacto si no hubiera sido por la televisión.

Con más de 500 millones de espectadores que asistieron en directo al acontecimiento -la mayor audiencia lograda hasta entonces-, la televisión fue el ingrediente fundamental del primer hito verdaderamente planetario.

En Estados Unidos el paseo lunar atrajo a 125 millones de espectadores, casi el doble de lo que se previó inicialmente, según señalaba la revista Broadcasting en un artículo publicado el 28 de julio de 1969.

La hazaña mediática tuvo un costo de 11 millones de dólares y se calcula que participaron unas 1.000 personas en el proceso de producción en el que tenía que ser "el mayor espectáculo de la historia de la televisión".

Una red de 20 estaciones terrestres interconectadas con satélites sobre el Atlántico, el Pacífico y el Índico, permitieron llevar la señal proporcionada por la NASA a los telespectadores en Estados Unidos, Latinoamérica, Europa, Norte de frica, Asia y Australia.

El lejano estado de Alaska recibió, además, la cobertura por medio de un satélite de la Fuerza Aérea y una antena del Ejército, para poder ver en directo la retransmisión.

La televisión, que comenzó a colarse en los años cincuenta en los hogares estadounidenses y se popularizó en los sesenta, ya en color, se posicionó como un medio ideal, en plena Guerra Fría, para modelar la opinión pública.

Estados Unidos, que se disputaba con la Unión Soviética el liderazgo en la tierra y en el espacio, fue enseguida muy consciente de la utilidad del aparato y, si se iba adelantar a su rival, quería que lo viera todo el mundo.

El 20 de julio de 1969, cuando Neil Armstrong y Edwin Aldrin pisaron la Luna por primera vez, mientras Michael Collins, les esperaba en el "Columbia", sus pasos fueron vistos en directo. En muchos hogares se siguió como un programa de televisión y quienes no disponÍan del aparato, todavÍa un lujo, acudieron a verlo con vecinos, familiares o en sitios públicos.

La NASA calcula que unos 530 millones de personas en el mundo vieron el alunizaje y los primeros pasos de los astronautas, los cuales, además de las cámaras que llevaban dentro, cuando salieron del "Eagle" colocaron otra en un trípode a unos 9 metros del módulo lunar para que quedaran registrados todos sus movimientos.

En total, en los nueves días que van desde el lanzamiento el 16 de julio hasta el alunizaje el 24 de julio, se utilizaron más de 230 horas de tiempo de satélite, superando el récord anterior de 225 horas conseguido durante los Juegos Olímpicos de Verano que se celebraron en Ciudad de México a lo largo de 18 días, en octubre de 1968.

La retransmisión de este acontecimiento también fue un reto para los periodistas que siguieron aquella jornada, cuyas narraciones en directo pasarían igualmente a la historia del medio. 

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