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Economía

Costa Rica recibe dos millones 180 mil turistas en 2011


16/12/2011 - SAN JOSÉ, Costa Rica.(ACAN-EFE).- El sector turismo de Costa Rica cerrará el 2011 con un crecimiento aproximado del 4% gracias a la llegada de dos millones 180 mil turistas, cifra histórica para este país de cuatro millones 500 mil habitantes, informó este viernes una fuente oficial.

El estatal Instituto Costarricense de Turismo (ICT) indicó este viernes en un comunicado que se calcula que el 2011 terminará con un número de alrededor de dos millones 183 mil visitantes extranjeros, cerca de un 4% más a lo registrado el año anterior.

De confirmarse esta cifra en enero próximo, cuando el ICT cuente con los datos definitivos, Costa Rica habrá superado sus máximos históricos de dos millones 100 mil turistas registrado en el 2010 y de dos millones 80 mil en el 2008.

El ICT destacó que durante el 2011 abrieron nuevas operaciones en el país aerolíneas como Air Berlín, con un vuelo quincenal directo de Berlín a la ciudad de Liberia (Pacífico) y Jet Blue, con cuatro vuelos semanales entre Nueva York y Liberia.

El ministro de Turismo, Allan Flores, comentó en el comunicado que el 2011 fue un año "de grandes retos y de importantes réditos" y anunció que los principales objetivos para el 2012 serán atraer más líneas aéreas, abrir nuevas rutas aéreas con Norte, Suramérica y Europa, así como seguir fortaleciendo la oferta turística del país.

"Nos enfrentamos ante un escenario mundial cargado de desafíos que nos impulsan a asumir los retos y a seguir innovando", manifestó Flores, quien hizo un llamado a seguir "trabajando arduamente y no bajar la guardia".

Otro de los objetivos del ICT para 2012 es el inicio de la construcción del Centro Nacional de Convenciones, con el cual el país pretende ingresar con fuerza en la atracción de turistas de negocios, ejecutivos y congresos.

El turismo es uno de los principales motores de la economía de Costa Rica, pues anualmente genera divisas cercanas a los dos millones 100 mil dólares, lo que equivale aproximadamente al 5% del Producto Interno Bruto (PIB).

Costa Rica, donde el turismo emplea directamente a unas 150 mil personas y de forma indirecta a otras 400 mil, tiene como principal atractivo sus bellezas naturales y además alberga a cerca de 4.5% de la biodiversidad del planeta.

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