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Francisco

el papa latinoamericano

En América, el fuerte de su acción

evangelizadora fue la educación.

Jesuitas en América:

éxitos

y obstáculos de sumisión

Tras ser expulsados, su obra quedó incon-

clusa, al igual que su misión evangelizadora.

Debieron esperar hasta 1814 para regresar

a las colonias, ya en plena agitación indepen-

dentista, y recién recuperaron parte de su

patrimonio en 1862.

dencia del Estado español, aunque sin des-

conocer sus leyes. Se conformó el complejo

económico de las haciendas, que indepen-

dizó el trabajo misionero de la precaria y

nunca oportuna ayuda del Estado.

El éxito económico y cultural de los jesuitas

despertó envidias y enojos en la Corona. La

creación del Virreinato de la Nueva Granada

buscaba remediar el desgobierno del terri-

torio y aumentar el control del Estado sobre

la Iglesia. Finalmente, el reformismo borbón

expulsó la Compañía de Jesús de todos sus

dominios americanos en 1767, y en 1773 el

papa Clemente XIV clausuró la orden.

a Compañía de Jesús, a la que pertenece

el papa Francisco, estuvo entre las últimas

órdenes religiosas en llegar a América.

Fundada en 1540 por Ignacio de Loyola, un

militar vasco, es considerada la más rigu-

rosa, disciplinada y fiel a la palabra y la obra

de Jesús. De hecho, es la única que, además

del trío de votos que hacen todos los sa-

cerdotes (obediencia, pobreza y castidad),

suma un cuarto voto, de absoluta obediencia

al papa y a la Iglesia en tareas misioneras.

La Compañía de Jesús extendió su activi-

dad misionera por las principales ciudades

del continente, desde Canadá hasta el

extremo sur. Los primeros conflictos que

encontraron los jesuitas al llegar al Nuevo

Mundo tuvieron que ver con cuestiones lin-

güísticas, costumbres y el modo de enten-

der el mundo. Conceptos de la fe cristiana,

como culpa, pecado y gracia, eran difíciles

de introducir en una cultura indígena ya

desarrollada.

Al observar la dificultad de los indígenas

para adaptarse a la organización socioeco-

nómica importada de España, los jesuitas

comenzaron a actuar con cierta indepen-

L

Formación jesuítica

Los miembros de la orden de la Compañía de Jesús son un misterio para quien se inte-

resa en estudiar a los religiosos católicos. Tienen la disciplina de un militar, la forma-

ción académica de un intelectual y la templanza espiritual de un místico. La educación

de un jesuita empieza con un noviciado de dos años, y continúa con un proceso de for-

mación intelectual que incluye estudios de humanidades, filosofía y teología. Además,

se realizan dos o tres años de docencia o “prácticas apostólicas” . El estudio a fondo de

idiomas y de disciplinas sagradas y profanas ha hecho de los miembros de la Compañía

de Jesús los líderes intelectuales del catolicismo durante casi cinco siglos.

Cuadro de un misionero jesuita dando

clases a indígenas americanos.

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