VIENE DE LA 1B I EL TREN FUE IMPULSADO CON ORO.

Celebrar sobre rieles

Detrás de la construcción del ferrocarril, la historia señala a un visionario: William H. Aspinwall.

. El recorrido dura poco menos de una hora. . El recorrido dura poco menos de una hora.
. El recorrido dura poco menos de una hora.

El tren avanzaba tranquilo, sereno. Sin perturbación alguna. Embelesado por ese vaivén narcótico del vagón, me dejé arrastrar hacia un viaje por el tiempo. Ese que se va y no vuelve.

Lástima. Hoy se cumplen 150 años del primer recorrido oficial que hizo el Ferrocarril de Panamá, el primero que atravesó el continente americano. Hubiese sido maravilloso estar allí.

Ese hecho histórico lo procuró un empresario estadounidense llamado William H. Aspinwall, que en el año de 1848 se encontraba en esta tierra dedicado al negocio de la correspondencia y era feliz. Pero...

El mundo se despertó un día con la noticia de que había mucho oro en California, y Aspinwall descubrió la posibilidad de un gran negocio.

Los buscadores contagiados preferían mil veces atravesar la densa jungla panameña —un rato en canoa, otro a pie y luego en mula—, que pasar por los desiertos y montañas de Estados Unidos con sus nativos.

De allí pasaron siete años hasta que el ferrocarril estuvo listo en 1855. Hizo falta la sangre, el sudor y el trabajo de miles de personas para culminar tan grande hazaña, considerando que al trazar la ruta a través de la jungla no fueron pocos los que murieron a causa de la malaria y otros factores.

Y yo, sin siquiera sudar, hice el recorrido cómodamente y en menos de una hora.

Y ni tanto. La cuota de sacrificio la pagué divagando, preso de una rara sensación que me hizo sentir insignificante, como un granito de arena en una playa sin fin que otros soñaron antes que yo existiera.

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