Comprador insaciable

Aunque el consumismo se le atribuye al mercado, a la economía y a la psicología humana, son precisamente estos los que más lo sufren.

El ser humano está psicológicamente predispuesto a querer lograr 11 metas. Cuatro de ellas están asociadas al consumismo.

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“Debemos ser una sociedad menos consumista. No existe mentalidad de ahorro”, expresa un ciberlector en respuesta a una encuesta virtual sobre el consumismo, realizada en prensa.com a 758 personas. “No se puede exagerar”, asegura otro: “por eso estamos como estamos. El crédito es nuestro peor enemigo”.

Pero la existencia del crédito y la carencia de mentalidad de ahorro no son los únicos causantes del consumo exacerbado. Los objetivos y metas que biológicamente se imponen los seres humanos –y que suponen ser necesidades psicológicas de cada uno– también alimentan la creciente ola mundial de consumo.

Según un estudio de la Asociación Americana de Psicología, los seres humanos necesitan cumplir 11 metas, de las cuatro –conformidad, éxito económico, imagen positiva y popularidad– pueden asociarse a la necesidad de consumo.

En el estudio, las metas se clasifican en dos tipos: de naturaleza intrínseca o de autosatisfacción y de naturaleza extrínseca o de satisfacción adquirida por elogios de terceros.

Los últimos producen un “falso sentido de satisfacción”, pues representan metas asociadas a recompensas sociales que normalmente son el medio para compensar la insatisfacción personal. Precisamente, las cuatro metas asociadas al consumismo –mencionadas arriba– están clasificadas bajo objetivos extrínsecos.

“Quienes usan el materialismo como vía a la felicidad son más propensos a la ansiedad, depresión, problemas de intimidad y baja autoestima”, asegura el psicólogo Paul Anderer.

El consumismo -explica el sociólogo Marco Gandásegui Jr.- también es dominado por el mercado, sobre todo cuando se trata de mercados libres, como es el caso de Panamá.

Esos mercados, indica, exigen una población cada vez más consumista para poder asegurar el funcionamiento del sistema.

Vea El consumismo en el patio

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