Hallan hongo biodegradante

Tras 600 ensayos de diferentes procesos, se concluyó que dos tipos de hongos son capaces de degradar el plástico.

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Una investigadora brasileña descubrió un tipo de hongos capaz de degradar en días envases de polietileno (PET), generalmente usados para envasar gaseosas, que pueden tardar siglos para reintegrarse al medio ambiente.

La tecnología para la biodegradación de ese polímero altamente contaminante fue desarrollada por Kekhlen Rose Inácio da Silva, como proyecto de doctorado en la Facultad de Ingeniería de Alimentos de la Universidad de Campinas (Unicamp).

La investigadora utilizó microorganismos conocidos como “basidiomicetos de podredumbre blanca”, que pueden ser cultivados en residuos agroindustriales con diferentes fermentaciones, informó ayer en su página web la Fundación de Apoyo a la Investigación en el Estado de Sao Paulo (Fapesp), que financió parte del proyecto.

“Fueron usados dos linajes de hongos Pleurotus sp, que son encontrados en los bosques brasileños y crecen en maderas, de las cuales retiran sus nutrientes”, dijo la investigadora.

“Estos hongos también están ampliamente distribuidos en el sur de Europa y en el norte de África”, agregó. Da Silva descubrió la actividad enzimática de los hongos al cuantificar la pérdida de masa y las tasas de biodegradación de las PET.

Tras 600 ensayos de diferentes procesos, finalmente concluyó que la fermentación semi-sólida es la más adecuada para acelerar la degradación ambiental del material plástico.

Las dos especies de hongos consiguieron degradar los envases tras ser cultivados en los mismos en la forma de fermentación semi-sólida e incubados en estufas a 30 grados centígrados durante 90 días.

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