MEDI TIPS

CONSULTA. Tengo 38 años y durante una evaluación por malestares abdominales me encontraron una bacteria ( Helicobacter pylori) en la sangre. Me he mejorado de los malestares, mi médico me recomienda un tratamiento y en internet dice que uno puede tener cáncer de estómago por esta bacteria. ¿Qué hago?

¿Qué tengo? Helicobacter pylori es una bacteria que entra al cuerpo por la boca, usualmente en el niño que no tiene las precauciones de lavarse las manos cada vez que entra en contacto con el piso o con secreciones de otros niños. La transmisión por la comida y por contacto íntimo también está descrita. Se estima que más del 50% de los adultos en Panamá tienen la bacteria.

¿Qué hace esta bacteria? A través de múltiple mecanismos, sobrevive en el estómago de la persona afectado. Induce una gastritis aguda, que puede ser asintomática o confundida con un malestar temporal. Dependiendo de varios factores, esta gastritis puede ser leve toda la vida o evolucionar a una hipersecreción de ácido (complicado con úlceras duodenales) o una completa atrofia de la superficie del estómago (complicada con úlceras, linfoma o cáncer gástrico).

¿Tener ‘Helicobacter pylori’ significa que tendré cáncer gástrico?No. La minoría de las personas infectadas llegan a ese punto.

¿Por qué darle tratamiento? Aunque el riesgo de cáncer es bajo, es mayor que en quienes no tienen la bacteria. Además, es un factor de riesgo para tener úlceras duodenales y gástricas, y sirve como un factor que aumenta aún más el riesgo de úlceras cuando se toman antiinflamatorios.

¿Cómo se trata? Hay múltiples esquemas de tratamiento. Para lograr una efectividad mayor del 80%, es importante la combinación de varios medicamentos (un antiácido potente y un mínimo de dos antibióticos); la duración (se prefieren 14 días, aunque hay esquemas más cortos) y el cumplimiento por parte del paciente (tomarse todas las dosis recomendadas).

(Esta columna no pretende hacer diagnósticos o tratamientos. Consulte a su médico de cabecera si lo aquí expresado se aplica a su caso).

Consulte con su médico sobre el ‘Helicobacter pylori’.

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