PLANTA EMBLEMÁTICA. SU SEMILLA, UN MANJAR.

Quedan menos Panamá

Hasta hace poco se descubrió que los granos de este árbol no germinan sembrándolos en tierra fértil, sino plantándolos en arena salada o de mar. Algo que es difícil de creer.

LOCACIÓN. Árbol en Panamá Viejo. LOCACIÓN. Árbol en Panamá Viejo.

LOCACIÓN. Árbol en Panamá Viejo.

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El árbol Panamá que en 1969 fue declarado por decreto ley #371 "el arbusto nacional" cada vez se ve menos. La gente por desconocimiento los corta, y conseguir semillas para sembrarlos es una odisea, según el encargado del proyecto de reforestación con plantas nativas del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, José Deago.

Según Deago, han hecho varios ensayos para reforestar con este árbol, familia directa del cacao, pero se han encontrado con dificultades. La primera de ellas es que aunque produce grandes cantidades de semillas, estas son devoradas en cuestión de segundos apenas caen al suelo por un depredador llamado: La chinche roja. "No podemos tomar sus granos cuando están en el árbol porque están dentro de una coraza cubierta de pelos tiesos semejantes a agujas que penetran e irritan la piel del ser humano. Cuando caen, se desprenden estos mortales pelos".

La otra dificultad es que hasta hace poco era difícil hacer germinar esta semilla haciendo uso del proceso normal de sembrarla en tierra fértil y luego regarla porque se podrían. Después de hacerle varias pruebas de sembrado, explica el científico, resultó que pegaban cuando se les sembraba en arena de agua salada o de mar, un terreno donde se creía que difícilmente podía crecer un árbol imponentemente frondoso y atractivo como este. De este descubrimiento se aclaró el por qué a esta planta se le ve más cerca de las costas arenosas, y muy poco en las áreas pantanosas o de tierra. Lo bueno, dice Deago, es que después de que se hace que la semilla germine en estas condiciones, crezca unos 30 ó 40 centímetros de largo que es cuando está fuerte, se puede aspirar a sembrarla con éxito en otros terrenos. Incluso en campos que tienen problemas de drenaje o donde abundan las termitas.

Aún se pueden ver varios árboles Panamá juntos en las ruinas de Panamá la Vieja y en la playa de Juan Hombrón en Coclé.

SIGNIFICADO PARA EL PAÍS

UNA SEMILLA Y UN NOMBRE PECULIAR

SEMILLAS - Tostadas tienen un sabor a cacahuate, molidas se usan para preparar bebidas con un alto contenido de almidón y grasas. Les fascinan a los loros, pericos, conejos, ardillas, monos y venados.

CARACTERÍSTICAS - Su nombre genérico (Sterculia) se deriva del latín stercus que significa excremento, debido al olor de sus hojas y flores. Se cree que del nombre común de este árbol, Panamá, originó el de nuestro país.

(Vea Naturaleza: Un árbol 100% útil)

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