Turismo espacial

La compañía Virgin Galactic hará paseos turísticos a la Luna con su Spaceship Two a partir del año 2011.

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negocio. El británico con su transporte turístico. AP negocio. El británico con su transporte turístico. AP
negocio. El británico con su transporte turístico. AP

La compañía aeroespacial del millonario Richard Branson, Virgin Galactic, desveló este lunes su SpaceshipTwo (SS2), la nave con la que pretende iniciar los viajes turísticos al espacio.

El prototipo, del tamaño de un jet privado y con capacidad para transportar a seis pasajeros y dos pilotos, fue presentado al público y bautizado con el nombre de Virgin Space Ship (VSS) Enterprise, apelativo tradicional para los vehículos de la Marina británica, estadounidense y la NASA.

La construcción comenzó en 2007 y se desarrolló en secreto bajo la dirección del ingeniero Burt Rutan.

El año pasado, Virgin Galactic ya dio a conocer el White Knight Two (WK2), una gigantesca nave nodriza que servirá de plataforma de lanzamiento para el SS2.

El WK2, en pruebas desde septiembre de 2008, será el responsable de transportar el SS2 hasta los 16 mil metros sobre la superficie terrestre, altura a la que la nave espacial se desprenderá y se propulsará con un cohete hasta situarse a 105 kilómetros de la Tierra.

A esa distancia, el SS2 realizará un vuelo suborbital y permanecerá cinco minutos en situación de ingravidez antes de volver a entrar en la atmósfera y aterrizar en un aeropuerto del mismo modo que un transbordador de la NASA.

La pista de aterrizaje y despegue estará situada en una base aún por construir en Nuevo México, EU.

Centenares de aspirantes a astronautas pagaron ya 200 mil dólares para asegurarse la oportunidad de ser de los primeros pasajeros de estos futuristas viajes.

Está previsto que desde ahora la SS2 se someta a un proceso de pruebas con el fin de ultimar su desarrollo y cumplir con los requisitos aéreos de la ley de EU.

Virgin Galactic estima que el primer vuelo turístico al espacio será en 2011.

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