DESTINO. Un militar a la fuerza que Amó más la paz.

Ulysses S. Grant en Panamá

Ulysses Simpson Grant (1822-1885), quien fue en dos ocasiones (1869-1873 y 1873-1877) presidente de Estados Unidos, estuvo desde el 13 de julio de 1852 en Panamá. En Raíces vamos a recordar a las figuras mundiales que visitaron nuestro país.Grant nació en Ohio, en una cabaña de madera. Fue campesino y después se dedicó a vender terrenos pero sin éxito. Luego pasó a ser militar y a pesar de que la vista de la sangre lo alteraba, fue en esa nueva profesión en donde tuvo sus mayores éxitos, ganando las más importantes batallas en la llamada Guerra de Secesión, inclusive la decisiva de Appotomax (1865) que selló la suerte de los ejércitos esclavistas del sur al mando del general Lee. Grant dirigía las huestes del norte que eran antiesclavistas.Fue Comandante General del Ejército y Secretario de Guerra antes de ser el primer mandatario de su nación.Con anterioridad su padre le había conseguido una recomendación para que fuera aceptado en la Academia Militar de West Point, a cuyo ingreso el joven Grant se opuso al comienzo.Ya como Presidente de su país, nuestro personaje hizo arrestar a todos los sospechosos de pertenecer al tenebroso Klu Klux Klan y firmó el acta de derechos humanos (1875) que garantizaba a los negros su igualdad. En 1885, dicha ley fue abolida por inconstitucional. Recordemos que Abraham Lincoln había abolido ya la esclavitud.Volviendo a Grant, varios de sus familiares más cercanos habían sido militares, tuvo 4 hijos: 2 hombres y 2 mujeres. Fue de religión metodista.Después que terminó sus períodos presidenciales, estuvo dos años viajando por casi todo el mundo en plan de turista. Volvió a aspirar a una tercera candidatura presidencial que fracasó. Murió de un cáncer de la garganta el 23 de julio de 1885. Fue adicto al alcohol. En la primera foto Grant aparece vestido de civil y en la segunda luce su uniforme militar. Ulysses Simpson Grant (1822-1885), quien fue en dos ocasiones (1869-1873 y 1873-1877) presidente de Estados Unidos, estuvo desde el 13 de julio de 1852 en Panamá. En Raíces vamos a recordar a las figuras mundiales que visitaron nuestro país.Grant nació en Ohio, en una cabaña de madera. Fue campesino y después se dedicó a vender terrenos pero sin éxito. Luego pasó a ser militar y a pesar de que la vista de la sangre lo alteraba, fue en esa nueva profesión en donde tuvo sus mayores éxitos, ganando las más importantes batallas en la llamada Guerra de Secesión, inclusive la decisiva de Appotomax (1865) que selló la suerte de los ejércitos esclavistas del sur al mando del general Lee. Grant dirigía las huestes del norte que eran antiesclavistas.Fue Comandante General del Ejército y Secretario de Guerra antes de ser el primer mandatario de su nación.Con anterioridad su padre le había conseguido una recomendación para que fuera aceptado en la Academia Militar de West Point, a cuyo ingreso el joven Grant se opuso al comienzo.Ya como Presidente de su país, nuestro personaje hizo arrestar a todos los sospechosos de pertenecer al tenebroso Klu Klux Klan y firmó el acta de derechos humanos (1875) que garantizaba a los negros su igualdad. En 1885, dicha ley fue abolida por inconstitucional. Recordemos que Abraham Lincoln había abolido ya la esclavitud.Volviendo a Grant, varios de sus familiares más cercanos habían sido militares, tuvo 4 hijos: 2 hombres y 2 mujeres. Fue de religión metodista.Después que terminó sus períodos presidenciales, estuvo dos años viajando por casi todo el mundo en plan de turista. Volvió a aspirar a una tercera candidatura presidencial que fracasó. Murió de un cáncer de la garganta el 23 de julio de 1885. Fue adicto al alcohol. En la primera foto Grant aparece vestido de civil y en la segunda luce su uniforme militar.

Ulysses Simpson Grant (1822-1885), quien fue en dos ocasiones (1869-1873 y 1873-1877) presidente de Estados Unidos, estuvo desde el 13 de julio de 1852 en Panamá. En Raíces vamos a recordar a las figuras mundiales que visitaron nuestro país.Grant nació en Ohio, en una cabaña de madera. Fue campesino y después se dedicó a vender terrenos pero sin éxito. Luego pasó a ser militar y a pesar de que la vista de la sangre lo alteraba, fue en esa nueva profesión en donde tuvo sus mayores éxitos, ganando las más importantes batallas en la llamada Guerra de Secesión, inclusive la decisiva de Appotomax (1865) que selló la suerte de los ejércitos esclavistas del sur al mando del general Lee. Grant dirigía las huestes del norte que eran antiesclavistas.Fue Comandante General del Ejército y Secretario de Guerra antes de ser el primer mandatario de su nación.Con anterioridad su padre le había conseguido una recomendación para que fuera aceptado en la Academia Militar de West Point, a cuyo ingreso el joven Grant se opuso al comienzo.Ya como Presidente de su país, nuestro personaje hizo arrestar a todos los sospechosos de pertenecer al tenebroso Klu Klux Klan y firmó el acta de derechos humanos (1875) que garantizaba a los negros su igualdad. En 1885, dicha ley fue abolida por inconstitucional. Recordemos que Abraham Lincoln había abolido ya la esclavitud.Volviendo a Grant, varios de sus familiares más cercanos habían sido militares, tuvo 4 hijos: 2 hombres y 2 mujeres. Fue de religión metodista.Después que terminó sus períodos presidenciales, estuvo dos años viajando por casi todo el mundo en plan de turista. Volvió a aspirar a una tercera candidatura presidencial que fracasó. Murió de un cáncer de la garganta el 23 de julio de 1885. Fue adicto al alcohol. En la primera foto Grant aparece vestido de civil y en la segunda luce su uniforme militar.

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Ya vimos en el pie de la fotografía algunos datos biográficos del general Ulysses Simpson Grant. Ahora vamos a ofrecerles algunos datos obtenidos de sus memorias personales escritas y publicadas por él en su país natal. En Estados Unidos los que han sido sus mandatarios tienen la obligación de escribir sus memorias, algo que debería existir también entre nosotros, pero exigiéndoles a nuestros personajes que todo sea pura realidad y no un discurso pueblerino lleno de elogios como los que desde ahora nos podemos imaginar.

Pues bien, antes de llegar a la Presidencia a nuestro personaje se le encomendó la tarea de comandar ocho compañías del ejército que debían ser trasladadas junto con sus familiares desde Nueva York hasta California. Para esa época la mejor, más corta y menos peligrosa ruta (ya veremos que en este caso, esto falló) era a través del Istmo de Panamá.

Desde el mes de abril de 1852, nuestro general, sus tropas y familiares, alrededor de unas 700 personas, más sus efectos personales y el armamento de rigor, ya estaban en la Isla del Gobernador (Governor Island de Nueva York) esperando poder partir.

El 5 de julio del mismo año y a bordo del Ohio, zarparon hacia el puerto de Colón, en la bahía de Limón. A última hora otros pasajeros abordaron al mismo barco lo cual hizo el viaje muy incómodo por la saturación de pasajeros.

A los ocho días avistaron y desembarcaron en la bahía de Aspinwall (como mencionó Grant). Ese nombre fue el que los estadounidenses le quisieron imponer a Colón, pero que siempre aquí se rechazó.

Allí se iniciaba el viaje hacia la ciudad de Panamá. Habían caído intensas lluvias sobre Colón, las calles estaban inundadas por ocho a 10 pulgadas de agua; al poco rato, el sol salía y el calor era agotador. Nuestro hombre se preguntaba cómo alguien podía vivir allí.

La línea del ferrocarril, aún en construcción, solamente llegaba hasta el lugar de su cruce sobre el río Chagres. Desde allí había que utilizar botes hasta llegar al poblado de Gorgona. Estas embarcaciones tenían capacidad para unas 30 a 40 personas y eran impulsadas por seis hombres muy escasos de ropa y que usaban unas varas largas, que, apoyadas en el fondo del río, eran la forma en que los boteros caminando de la proa a la popa las hacían mover.

Después el viaje terminaba utilizando unas mulas que había que alquilar con anticipación y cuyo precio de 40 dólares por cada una, era una verdadera fortuna, aseveró Grant. Sin embargo, los animales no alcanzaron. Hubo que dividir las tropas en dos grupos, y el primero que llegó a Panamá tuvo que ser alojado en un viejo barco fondeado en su bahía.

Y que mala suerte de los que quedaron. Una epidemia de lo que Grant llama cólera (enfermedad que puede producir la muerte por vómitos y diarrea con deshidratación) estaba matando a su gente.

Grant estuvo una semana en el pueblo de Cruces esperando más transporte y ayudando a los enfermos. Como consecuencia del cólera, una tercera parte de los militares murieron y otros más en el resto del viaje. Un total de seis semanas estuvo Grant en nuestro país en circunstancias que no estuvieron llenas de felicidad.

Textos: Harry Castro Stanziola Colección de Fotografías: Ricardo López Arias Comentarios:vivir+@prensa.com

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