Verdades de los tiburones

Como depredadores, los escualos controlan poblaciones al eliminar a individuos enfermos, débiles y viejos.

IMAGEN. Han pasado de ser el monstruo marino de la antigüedad a la atracción turística protegida actual. IMAGEN. Han pasado de ser el monstruo marino de la antigüedad a la atracción turística protegida actual.
IMAGEN. Han pasado de ser el monstruo marino de la antigüedad a la atracción turística protegida actual.

¿ATAQUES? Hay casi 450 especies de tiburones. Menos del 5% de éstos nos amena- zan. Al año se reportan unos 100 incidentes como “ataques” de tiburones. En realidad son “defensas” de tiburones. Menos del 10% son mortales (solo 78 en los últimos 100 años, según el Archivo Internacional de Tiburones).

En Panamá han ocurrido (¿quién sabe?) unas 22 fatalidades atribuidas a éstos ¡en los últimos 130 años! Considerando los miles de millones de personas que entran al mar todos los años, este 10% es insignificante. La probabilidad de ser ataca- do por un tiburón es menor que de ganarnos ¡todas las loterías del año seguidas! Solo en Panamá ya van más muertes en este año por acci- dentes de tránsito. En el mundo, mueren más de 500 personas anualmente por relámpagos. Mueren muchos más por ataques de abejas, elefan- tes o serpientes, ¡o en el baño!

AMENAZA. Los tiburones son peces primitivos, Chondrichties (esqueleto cartilaginoso), elasmobranquios (branquias descubiertas), escualiformes de hace más de 400 millones de años. Sin vejiga natatoria, no pueden lograr flotación neutra. La mayoría tiene que nadar para pasar el agua sobre sus branquias y respirar. Son los tiburones los que se tienen que preocupar. Los destruimos a una velocidad alarmante. Matamos cerca de 100 millones de tiburones al año por su carne, piel, aletas, dientes, mandíbulas, hígado, para cosméticos, lubricantes, medicinas y comida. Ahora han inventado la estafa de que su cartílago cura el cáncer.

Si algún tiburón confundido muerde a una persona, en el 97% de los casos no termina la mordida, escupe ese obje- to de mal sabor que por error terminó en su boca. Nuestro contenido calórico es demasiado bajo: no es metabólicamente rentable comernos: morder humanos son equivocaciones: ¡disculpen! Como depredadores hacen a las poblaciones de sus presas más fuertes, eliminando seres improductivos. No combaten por comida. Nunca atacan una presa mayor que ellos. La mayoría mide 1.5m. o menos. No tienen protección corporal para combatir con otro animal. La emoción de ver tiburones bajo el mar no tiene igual.

Si desea saber más sobre tiburones, el mar o buceo, puede llamar al: 226-2020 o escribir a: rperalta@sinfo.net.

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