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ESTUDIO. ENVEJECIMIENTO.

Un alto al tiempo

Una hormona producida por el cerebro parece ser la clave contra el paso de los años. A los 30 años, el ser humano deja de producir melatonina.

FUENTE. En las cerezas se puede encontrar esta hormona. FUENTE. En las cerezas se puede encontrar esta hormona.
FUENTE. En las cerezas se puede encontrar esta hormona.

La existencia de la llamada "fuente de la juventud" no es del todo un mito en la actualidad. A través del Club de Informática Médica y Telemedicina, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Panamá, se pudo conocer que esa pócima secreta contra las consecuencias del paso de los años en el cuerpo está en la melatonina, sustancia encargada de regular el reloj biológico en el ser humano.

Los estudios sobre el tema, que desde ahora reposarán en el Centro de Documentación e Información Médica de esta facultad, sustentan que esta neurohormona, producida en el cerebro por la glándula pineal, logra retrasar los efectos oxidantes e inflamatorios del envejecimiento, además de que incrementa la longevidad del individuo. Todo esto, con sólo ingerir una dosis diaria de esta sustancia después de los 40 años, porque el ser humano deja de producirla a los 30 años.

El médico internista Octavio Lasso confirmó que hoy día existen suplementos que contienen melatonina, que hasta ahora se habían utilizado para tratar otras afecciones médicas cómo los trastornos relacionados con el sueño. "El problema de estos suplementos, por lo general sintéticos, es que no gozan de todas las propiedades que tiene la melatonina natural que deja de producir el cuerpo. Lo que debería hacerse es mejorar la calidad de esta sustancia en su versión comercial, como se ha hecho con otras hormonas, para obtener al máximo sus beneficios".

La melatonina también se puede encontrar en alimentos como el maíz, la avena, la cereza, el arroz y el vino tinto. "En estos alimentos se encuentra, pero en bajos porcentajes. Habría que ingerir grandes cantidades de cualquiera de ellos para lograr los beneficios requeridos, pero eso no sería lo más adecuado".

Los resultados del estudio antes mencionado se dieron luego de realizar una investigación en donde se analizó el ciclo del envejecimiento cerebral, de la sangre, la piel y el sistema inmunológico. Además de cómo envejece la célula, cómo se hace cada vez más incapaz de realizar sus funciones y cuáles son los mecanismos involucrados.

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