El buen juicio de las abejas

La comprensión de cómo utilizan su cerebro las abejas puede generar palpables avances para la sociedad.

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ESTUDIO. El razonamiento de las abejas es analizado. EFE ESTUDIO. El razonamiento de las abejas es analizado. EFE
ESTUDIO. El razonamiento de las abejas es analizado. EFE

¿Las abejas son inteligentes? En ciertos aspectos sí, por ello son capaces de resolver de forma práctica situaciones que pueden tomarle varios días a una computadora, como demostró la investigación publicada recientemente, a cargo del Royal Holloway y la Escuela Queen Mary, perteneciente a la Universidad de Londres.

Se trata del problema del vendedor-viajante, que intenta calcular la ruta más corta, y por ello más eficiente, entre varios puntos, y es aquí donde con el tamaño de una semilla y un número limitado de neuronas el cerebro de la abeja se destaca.

Para solventar esta interrogante, las computadoras deben comparar la duración de todas las opciones para seleccionar la más corta; la abeja, por su parte, con explorar la zona ya obtiene información suficiente para generar sus rutas, detalla la investigación.

Para probar esta hipótesis, colocaron flores artificiales para descubrir si su selección era por orden de descubrimiento o si había una ruta más corta, comprobándose la veracidad de esta última posibilidad incluso percibiendo las flores de modo aleatorio.

Se señala asimismo que la comprensión de cómo superar este problema con unos recursos tan limitados, tendría implicaciones destacables para rentabilizar otro tipo de actividades en las que las redes de distribución son imprescindibles, desde las entregas de correo a la organización del tránsito o los paquetes de internet.

En diversos medios, el investigador Mathieu Lihoreau, del Queen Mary, refleja la contradicción entre la percepción existente de que un cerebro pequeño solo permite comportarse como una máquina, con las avanzadas capacidades cognitivas de las abejas; además resalta la necesidad de comprender cómo funciona la mente animal, y por el reducido tamaño de sus sistemas neuronales, los insectos son perfecto para ello.

Por su parte, Lars Chittka, de la misma institución, usa esta investigación para centrar su atención para desvelar cuáles son los circuitos neuronales necesarios mínimos para poder entender problemas complejos.

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