HA TENIDO MUCHOS CAMBIOS. EN EL EXTERIOR Y EN EL INTERIOR.

De nuevo el Hotel Central

Tal como ya lo habíamos dicho en los textos de hoy, desde sus comienzos fueron varias las transformaciones a las que fue sometida, especialmente la fachada, de lo que hasta hace pocos años fue el Hotel Central. Para poder constatarlas ustedes estimados y amables lectores, se han de fijar en las varias fotografías que les brindamos hoy. Por cierto que algunas ya han figurado en ‘Raíces’ pasadas. Pero hoy hemos querido hacer énfasis en lo expuesto arriba en este párrafo y por eso algunas las hemos tenido que repetir. Y como hoy, ya no queda de la citada edificación más que una especie de esqueleto, del cual no sabemos qué nuevas formas y figuras serán las que les van añadir o si van a respetar alguno de los aspectos que sobresalieron en su ayer. ¡Ay!, pobre ciudad y país de Panamá, en donde la tradición ya no se tiene en cuenta y en nombre de un falso progreso nos van a cambiar, si es que siguen los rellenos y modificaciones, por ejemplo de sus costas, hasta el mapa de esta nación va a cambiar, ya que por ejemplo la bahía de esta castigada ciudad y el resto de las costas, a base de piedras y de cemento se van a modificar. Y así llegará el día en que dos líneas rectas y paralelas nos definan en el mapa. Penínsulas, islas y bahías desaparecerán. ¡Ay!, pero se nos estaba olvidando el Hotel Central, nótese cómo en una de las fotos, en su último piso había un balcón que al comienzo tampoco existía y después lo volvieron a amputar. Como las mansardas y ventanas también sufrieron modificaciones. Como la arcada también en el último piso se evaporó. Y así diviértanse o sufran ustedes, tratando de hallar más aspectos diferentes. Lo mismo con el parque, al cual ojalá no lo cambien más. Ha tenido rejas, árboles, calles (la Avenida Central que pasaba por el medio de él), bustos de próceres en diferentes posiciones, quioscos. Solo las bancas son las que más han sabido durar. Y que siga el ‘fiesto’ como decía un ciudadano de habla inglesa allá en la ciudad de Colón. Tal como ya lo habíamos dicho en los textos de hoy, desde sus comienzos fueron varias las transformaciones a las que fue sometida, especialmente la fachada, de lo que hasta hace pocos años fue el Hotel Central. Para poder constatarlas ustedes estimados y amables lectores, se han de fijar en las varias fotografías que les brindamos hoy. Por cierto que algunas ya han figurado en ‘Raíces’ pasadas. Pero hoy hemos querido hacer énfasis en lo expuesto arriba en este párrafo y por eso algunas las hemos tenido que repetir. Y como hoy, ya no queda de la citada edificación más que una especie de esqueleto, del cual no sabemos qué nuevas formas y figuras serán las que les van añadir o si van a respetar alguno de los aspectos que sobresalieron en su ayer. ¡Ay!, pobre ciudad y país de Panamá, en donde la tradición ya no se tiene en cuenta y en nombre de un falso progreso nos van a cambiar, si es que siguen los rellenos y modificaciones, por ejemplo de sus costas, hasta el mapa de esta nación va a cambiar, ya que por ejemplo la bahía de esta castigada ciudad y el resto de las costas, a base de piedras y de cemento se van a modificar. Y así llegará el día en que dos líneas rectas y paralelas nos definan en el mapa. Penínsulas, islas y bahías desaparecerán. ¡Ay!, pero se nos estaba olvidando el Hotel Central, nótese cómo en una de las fotos, en su último piso había un balcón que al comienzo tampoco existía y después lo volvieron a amputar. Como las mansardas y ventanas también sufrieron modificaciones. Como la arcada también en el último piso se evaporó. Y así diviértanse o sufran ustedes, tratando de hallar más aspectos diferentes. Lo mismo con el parque, al cual ojalá no lo cambien más. Ha tenido rejas, árboles, calles (la Avenida Central que pasaba por el medio de él), bustos de próceres en diferentes posiciones, quioscos. Solo las bancas son las que más han sabido durar. Y que siga el ‘fiesto’ como decía un ciudadano de habla inglesa allá en la ciudad de Colón.

Tal como ya lo habíamos dicho en los textos de hoy, desde sus comienzos fueron varias las transformaciones a las que fue sometida, especialmente la fachada, de lo que hasta hace pocos años fue el Hotel Central. Para poder constatarlas ustedes estimados y amables lectores, se han de fijar en las varias fotografías que les brindamos hoy. Por cierto que algunas ya han figurado en ‘Raíces’ pasadas. Pero hoy hemos querido hacer énfasis en lo expuesto arriba en este párrafo y por eso algunas las hemos tenido que repetir. Y como hoy, ya no queda de la citada edificación más que una especie de esqueleto, del cual no sabemos qué nuevas formas y figuras serán las que les van añadir o si van a respetar alguno de los aspectos que sobresalieron en su ayer. ¡Ay!, pobre ciudad y país de Panamá, en donde la tradición ya no se tiene en cuenta y en nombre de un falso progreso nos van a cambiar, si es que siguen los rellenos y modificaciones, por ejemplo de sus costas, hasta el mapa de esta nación va a cambiar, ya que por ejemplo la bahía de esta castigada ciudad y el resto de las costas, a base de piedras y de cemento se van a modificar. Y así llegará el día en que dos líneas rectas y paralelas nos definan en el mapa. Penínsulas, islas y bahías desaparecerán. ¡Ay!, pero se nos estaba olvidando el Hotel Central, nótese cómo en una de las fotos, en su último piso había un balcón que al comienzo tampoco existía y después lo volvieron a amputar. Como las mansardas y ventanas también sufrieron modificaciones. Como la arcada también en el último piso se evaporó. Y así diviértanse o sufran ustedes, tratando de hallar más aspectos diferentes. Lo mismo con el parque, al cual ojalá no lo cambien más. Ha tenido rejas, árboles, calles (la Avenida Central que pasaba por el medio de él), bustos de próceres en diferentes posiciones, quioscos. Solo las bancas son las que más han sabido durar. Y que siga el ‘fiesto’ como decía un ciudadano de habla inglesa allá en la ciudad de Colón.

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Es muy posible y con suma razón que el área más retratada de la antigua ciudad lo sea su Parque de la Independencia, más llamado de la Catedral, y sus edificios aledaños tales como la Catedral, el Palacio Municipal, el viejo Gran Hotel, hoy Museo del Canal, el antiguo Palacio Arzobispal, las edificaciones de viviendas particulares y claro, el Hotel Central.

Pero a este último solo le modificaban su exterior, ahora ya prácticamente no le queda nada de lo original, ya que su interior también desapareció.

Es por ello y porque en semanas pasadas hubo publicaciones, La Prensa una de ellas, en las cuales se quejaban por lo anterior. Y no sabemos a quiénes darle la razón, ya que aun cuando no somos expertos en restauraciones, nos suponemos que debe ser harto difícil el modificar en el siglo XXI el interior de un edificio hotelero que cumplió esas funciones con casi siglo y medio de diferencia. Tenemos que tener en cuenta que actualmente existen disposiciones que prohíben cambiar las fachadas y antes no.

Si vemos las diferentes fotografías que les presentamos hoy, y cuyos cambios casi los hemos manifestado ya, sería más fácil percatarse de todo lo anterior.

Sin embargo, la Catedral, el Palacio Arzobispal, el edificio de la Municipalidad o Municipal son más diferentes hoy de como lo eran originalmente.

Pero dediquémonos exclusivamente a la historia de lo que fue el edificio del Hotel Central.

Fue el 4 de julio de 1883 cuando se dio comienzo a la construcción de la edificación que nos ocupa hoy, los trabajos de la obra exterior finalizaron exactamente un año después. El obispo de Panamá, José Telésforo Paul, fue el encargado de impartirle su bendición.

Era el edificio de más altura de esta entonces cómoda y lógica capital (hoy ya no lo es). La falta de una obligatoria y estricta planificación, más las normas que no se cumplen, acabaron con esta cada vez más absurda y actual fea e incómoda y horrible ciudad.

Pero volvamos a la historia del hotel. La idea de su construcción fue de los hermanos John y Henry Schuber, procedentes de la Louisiana estadounidense, siendo Emil Dreyfous del mismo origen, el arquitecto del trabajo en mención. En el periódico La Estrella de Panamá del 10 de julio de 1884 se puede leer que el inmueble tenía 60 pies de altura, una superficie de 95 pies de fondo y 130 de profundidad. Una escalera de madera muy ancha y útil fabricada en Nueva York, suplía la falta en ese entonces de los ascensores. Hoy la escalera ya no está allí ¿será verdad que se deterioró? Recordemos que un pie es aproximadamente 30 cms.

Los muebles de sus salones, del bar, del comedor y de los también amplios cuartos, añadían buen aspecto y comodidad. Durante muchos años su bar y su comedor fueron mudos testigos de famosos banquetes, interesantes reuniones y sitio de tertulias. Famoso fue su patio conocido como el Palms Garden. Vajillas, muebles, camas y todos sus enseres fueron traídos del exterior. Prácticamente el único edificio que no ha sido modificado es el actual Museo del Canal.

Textos: Harry Castro Stanziola Fotografías: Ricardo López Arias Comentarios: vivir@prensa.com

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