La soda como remedio

Antes, la soda se vendía como medicina. Hoy, los doctores la consideran dañina. Hay estudios que los desafían.

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¿Se habrá imaginado alguna vez el farmacista estadounidense John Pemberton, que la bebida que inventó en 1886 llegaría a ser una de las más consumidas tres siglos después? En el siglo XIX, la Coca Cola, al igual que las otras sodas, era vendida como un remedio o medicamento en forma de tónica.

En ese entonces, Pemberton, al parecer, le agregaba extractos de hoja de coca y de nuez de kola a la receta básica de lo que se conocía en inglés como un soft drink (bebida suave, en español).

En aquella época, tomar agua carbonada natural o artificial, con o sin hierbas saborizantes, era considerado sano. Irónicamente, esas son las mismas bebidas que hoy los médicos repudian.

“La soda no aporta nada a la salud ni al organismo”, asegura el doctor Nelson Santamaría. Según él, los usos que se le han atribuido a la soda como anticonceptivo a través de duchas vaginales, como digestivo para aliviar el dolor estomacal y la diarrea, o como “aspirina” para aliviar el dolor de cabeza o la presión baja, son solo mitos.

Es más, expone, “la soda aumenta el reflujo y la cantidad de gases en el estómago, haciendo que duela aún más... la soda es contraindicada a los pacientes que sufren de gastritis”.

La nutricionista Iris Espinosa coincide con Santamaría, y agrega que aunque el agua carbonatada facilita y acelera la digestión, mientras proporciona un alivio inicial al dolor estomacal, la soda es un irritante gástrico.

Sobre aliviar el dolor de cabeza o presión baja, la nutricionista aduce que como la bebida contiene cafeína -un estimulante- y un alto contenido de azúcar, “la persona que se sienta débil, se sentirá mejor al tomarla. Pero no es un remedio saludable, porque no tiene nutrientes... solamente son calorías vacías”, explica.

A pesar de la mala fama que tiene la soda, algunos estudios recientes han demostrado que puede servir en procedimientos gastroenterológico.

En un estudio publicado en el European Journal of Gastroenterology and Hepatology se indicó que los fitobezoar -cálculos de material orgánico no digerible, como la celulosa, que se pueden hallar en los intestinos- pueden ser eliminados a través de lavados nasogástricos con Coca Cola.

El estudio demostró que el lavado nasogástrico con Coca Cola no solo fue tolerado por los pacientes, sino que además disolvió los fitobezoar sin complicaciones secundarias. “Es un método rápido, seguro y eficaz que puede ayudar a evitar una operación”, concluye el estudio.

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