PREVENCIÓN. ESTUDIOS SEÑALAN LAS BONDADES Y LOS MALES DE LA BEBIDA.

Una taza de café, pero sin abusar

Usado en forma apropiada, el café puede ser beneficioso; si se abusa, los resultados no serán nada agradables.

EFECTO. Contrarresta la fatiga. EFECTO. Contrarresta la fatiga.
EFECTO. Contrarresta la fatiga.

El café es un estimulante del sistema nervioso central que actúa luego de cinco minutos de su ingestión aumentando la actividad cerebral, mejorando el estado de alerta y reduciendo la vigilia.

Según un estudio que realizó Joe Vinson, estudioso de las propiedades del té y cacao en los alimentos, de la Universidad de Scranton, el café es un antioxidante saludable.

El médico general panameño Teófilo Djemal agrega que los antioxidantes se relacionan con el retardo en el envejecimiento celular. Según American Dietetic Association, mejoran la función inmune y reducen el riesgo de enfermedades cardiacas y cáncer.

Científicos del Hospital General de Boston realizaron un estudio en animales donde, indirectamente, se sugiere que la cafeína puede asociarse a una reducción del riesgo de Parkinson.

Salomón Zebede, médico general panameño, dice que es muy pronto para decir si las conclusiones son las mismas en el ser humano.

En un estudio realizado por la Universidad de Harvard se muestra que los hombres que beben más de cinco tazas al día tienen menos riesgos de desarrollar Parkinson que aquellos que no lo beben.

Zebede comenta que la cafeína es recomendada para contrarrestar la fatiga y tratar la migraña. "En conjunción con analgésicos hace que éstos trabajen mejor", dice.

La cafeína posee un leve efecto diurético; Zebede explica que aumenta la capacidad de trabajo muscular, refuerza la contracción, produce efecto en los pulmones y dilata los bronquios.

NO TODO ES COLOR CAFÉ

Zebede dice que el uso prolongado de más de ocho a nueve tazas de café diarias puede causar úlceras y aumentar el colesterol, insomnio crónico, ansiedad y depresión. "Este consumo también parece estar asociado con disfunciones cardíacas", dice.

El abuso de café estimula la sobreproducción de adrenalina por parte de las glándulas suprarrenales y sobrecarga los riñones. "Esto aumenta la aglomeración de grasa en forma de bultos que se empujan contra el tejido conectivo de la piel", agrega Djemal.

Aunque no se han detectado malformaciones genéticas por su uso, se sabe que el café reduce la probabilidad de embarazo y aumenta el riego del aborto espontáneo. Pero esto ocurre sólo si el café se consume en dosis elevadas.

La cafeína, dice Djemal, aumenta los niveles de triglicéridos y colesterol, lo que representa un aumento de enfermedades como la angina de pecho, arritmias, infartos y derrames cerebrales.

En un estudio publicado en American Journal of Hipertension, la cafeína combinada con el estrés, eleva la presión arterial. Zebede explica que aquellos con hipertensión experimentan mayor riesgo.

El café produce unas manchas en los dientes que pueden ser progresivas si el hábito no se interrumpe. Al principio, dice Zebede, pueden ser eliminados con el cepillado, pero después se fijan y oscurecen.

CAFÉ COMO MEDICINA

Los científicos dicen que algunos químicos en el café podrían usarse en nuevas drogas para el corazón y el insomnio.

Ellos, explica Djemal, están centrando su atención en los ácidos clorogénicos, pues se piensa que contrarrestan el efecto de la cafeína y que podrían ser la base de tratamientos para dolencias como la taquicardia y la angina. Además, podrían servir para tratar la epilepsia, la hiperactividad y el insomnio.

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