HAY CONFIANZA EN EL EQUIPO DE KANSAS CITY

Vienen los Reales

El mánager Ned Yost, un exreceptor, dijo que la novena de los Reales tiene el elemento para llegar a los ´playoff´.

Los Reales palpitan un año de renacimiento. Salvador Pérez ascendió el 10 de agosto y en escasos 39 juegos le demostró a los Reales de Kansas City que tenían un catcher para largo plazo.

Sin perder el tiempo, los Reales se movieron para darle un nuevo contrato al venezolano que se concretó al principio de la pretemporada.

Fue un pacto por cinco años y siete millones de dólares, con una opción del club por otros tres años que podría elevar el valor del acuerdo a 26.75 millones, incluyendo todas las bonificaciones.

La decisión sorprendió a algunos con el criterio de que tal vez fue apresurada, pero los jefes de Pérez en Kansas City quedaron convencidos de inmediato con alguien que bateó para .331 en 148 turnos, además de exhibir buenas dotes de líder y el potencial para convertirse en uno de los mejores receptores defensivos.

“Me tomó dos días darme cuenta que era alguien especial”, comentó el mánager Ned Yost, un exreceptor.

“Llevo mucho tiempo en este deporte... He visto a cientos de catchers debutar. Y nunca había visto un talento como el suyo. Encontramos un diamante”, agregó.

La apuesta de los Reales obedeció a un factor bastante simple de entender al considerar las circunstancias a una franquicia en uno de los llamados ´mercados chicos´ de las mayores.

Es mejor arriesgar ahora y retener lo máximo posible a un talento en pleno desarrollo en vez de perderlo ante equipos con más recursos financieros al convertirse en agente libre.

La mala suerte de los Reales fue que no podrán contar con Pérez hasta principios de julio, debido a que sufrió una rotura de menisco en la rodilla izquierda.

El receptor se lastimó al pisar mal con un spike de sus zapatillas mientras trabajaba con el pitcher Jonathan Sánchez antes de un partido de pretemporada.

Por ahora, la opción de los Reales es el cubano Brayan Peña, quien bateó .248 en 72 partidos el año pasado.

También es posible que recurran al agente libre Iván Rodríguez, un veterano de 40 años que ha ganado 13 guantes de oro y es considerado como uno de los mejores receptores en la historia.

Lo que no harán es sacrificar prospectos por unos cuantos meses de servicio. Y lo recomendable es que mantengan esa línea.

Esta es la temporada en la que los Reales podrían recibir la recompensa a su paciencia con otro proyecto de renovarse con jugadores surgidos en su organización de ligas menores.

EL AÑO DE LOS REALES

Una docena de peloteros subió por primera vez a las mayores durante 2011, varios de ellos señalados para convertirse en figuras de impacto como Pérez (21 años), el primera base Eric Hosmer (22) y el antesalista Mike Moustakas (23).

Yost cree que su equipo está en condiciones de pelear por su primer pase a los playoff desde que ganó la Serie Mundial de 1985.

“Este va a ser un equipo muy mejorado”, dijo Yost sobre unos Reales que el año pasado quedaron cuartos en la división Central de la Liga Americana con marca de 71-91 y a 24 juegos de los campeones Tigres de Detroit.

“¿Cuán bueno? Eso no lo sé. Creo que será un equipo que tendrá una importante mejoría, el tiempo lo dirá”.

Los fanáticos en Kansas City, ciudad que este año albergará el Juego de Estrellas, seguramente preferirán ver qué ocurre. Después de todo, se han acostumbrado a sufrir con un equipo que entre 2000-09 perdió 100 juegos o más en cuatro campañas.

La única vez desde 1994 que lograron un saldo positivo de victorias y derrotas fue el 83-79 de 2003, cuando eran dirigidos por el dominicano Tony Peña.

El gerente Dayton Moore logró un acuerdo con los Gigantes de San Francisco para adquirir al zurdo puertorriqueño Jonathan Sánchez a cambio del jardinero Melky Cabrera.

Sánchez, el panameño Bruce Chen y Luke Hochevar son los tres fijos. Por segundo año seguido, el zurdo Chen fue el líder de victorias con 12.

Felipe Paulino y el mexicano Luis Mendoza peleaban por los otros dos puestos.

También está Aaron Crow, quien fue al Juego de Estrellas como relevista.

Ninguno de sus pitchers prospectos –Danny Duffy, Mike Montgomery y John Lamb– dio la talla en sus bautizos en las Grandes Ligas y empezarán la campaña en las menores.

El mexicano Joakim Soria viene de un año en el que no estuvo tan dominante que en los cuatro previos, al malograr siete salvados en 35 oportunidades y redondear la peor efectividad (4.03) de su carrera.

Moore adquirió a Jonathan Broxton –un excerrador de los Dodgers– y al venezolano José Mijares para darle más opciones al bullpen.

“Tengo más expectativas”, dice Yost sobre los nuevos.

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