URUGUAY

El gran Avenatti

Un testazo acabó con los sueños de uno de los grandes favoritos para ganar el Mundial Sub-20 de Turquía, España.
GIGANTÓN. Felipe Avenatti (Izq.) levanta los brazos mientras su compañero Diego Roban se acerca para la celebración. AP/Gero Breloer GIGANTÓN. Felipe Avenatti (Izq.) levanta los brazos mientras su compañero Diego Roban se acerca para la celebración. AP/Gero Breloer
GIGANTÓN. Felipe Avenatti (Izq.) levanta los brazos mientras su compañero Diego Roban se acerca para la celebración. AP/Gero Breloer

Uruguay, verdugo de España en cuartos del Mundial Sub-20 de Turquía, acaricia su techo histórico, la final que disputó en 1997 en Malasia ante Argentina, gracias a un “gigantón” llamado Felipe Nicolás Avenatti, que con un certero cabezazo desde sus 196 centímetros acabó con el sueño de los chicos de Julen Lopetegui para alimentar las esperanzas charrúas de ganar el campeonato.

De las 24 selecciones que iniciaron el torneo el 21 de junio, en ninguna, salvo en Grecia con el portero Stefanos Kapino también con 196, hay un futbolista de la altura de Avenatti, que se ha hecho grande en Uruguay con su aparición heroica y determinante.

España no esperaba el testarazo del jugador del River Plate de Montevideo. A sus 20 años, consiguió, en su corta carrera, que su nombre sonara más que nunca. Tras saltar al campo en el minuto 98 para sustituir a Sebastián Cristóforo, aprovechó un despiste en el marcaje de Saúl Íguez en el 103 para desenredar una eliminatoria destinada a los penaltis.

Su salto fue potente. Se elevó por encima de toda la defensa española y su envergadura inalcanzable bastó para que su cabeza impactara con el esférico y eclipsará a Nicolás López, la estrella de Uruguay hasta el partido ante España. El delantero del Roma se rindió a la evidencia. Después de cuatro goles en su bolsillo, cedió todos los focos a su compañero.

“La verdad. Haber entrado en el tiempo extra y haber hecho el gol de la victoria ante un rival como España, ni lo había soñado. Esta victoria es de todos, de todo el grupo”, declaró Avenatti en el Atak rk Stadium de la localidad turca de Bursa.

Su felicidad era inmensa. Nadie podía quitarle una sonrisa de la cara. Avenatti había logrado arrancar para él un pequeño trozo de historia de Uruguay, un país con tradición futbolera. Su nombre todavía no puede equipararse al de Alcides Ghiggia, autor del famoso tanto de la victoria ante Brasil en el “Maracanazo” del Mundial de 1950.

Tampoco está a la altura de Juan Alberto Schiaffino, que hizo el primer tanto de Uruguay en aquel mítico encuentro. Ni puede hacer sombra a Diego Forlán, que comandó con sus goles la gran actuación del combinado charrúa en el Mundial de Sudáfrica, donde alcanzaron la cuarta posición. Ni llega a las figura de Dorado, Cea, Iriarte y Castro, autores de las cuatro dianas de la final de 1930 que elevó a los altares a la “celeste”.

Pero Avenatti dio pie con su cabezazo a que Uruguay pueda soñar con igualar a la mejor selección sub-20 de su país. Su mayor hito lo logró en 1997, cuando alcanzó la final que perdió ante Argentina en Malasia. En 1999, con Diego Forlán a las órdenes del técnico Víctor Púa, llegaron a las semifinales en Nigeria. Entonces, Japón frenó a Uruguay.

“Sentimos mucho esta camiseta. Tenemos orgullo por llevar una camiseta con tanta historia y ese es el plus que tenemos ante los demás equipos”, afirmó Cavenatti.

La penúltima ronda del Mundial espera al gran Avenatti. La varita mágica ya ha tocado la puerta de un jugador con características similares a las de otros gigantones como el inglés Peter Crouch (201), el checo Jan Koller (202) o el hombre más alto que jamás jugó al fútbol, el chino Yang Changpeng del Shenzhen Fengpeng, que tocó techo con 209 centímetros.

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