RECORRIDO DE LA ANTORCHA DE LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE LONDRES

Una llama que genera pasión

Pese al escaso compromiso con la causa olímpica que se presagiaba, los británicos se han echado a la calle para celebrar el paso de la antorcha.

La llama sagrada de los Juegos de Londres 2012 ha conseguido ya impregnar las calles del Reino Unido del espíritu olímpico gracias al uso de famosos, caballos e incluso elefantes.

Pese al escaso compromiso con la causa olímpica que se presagiaba por parte de los británicos, la llegada de la antorcha -unido al sol, al calor y al buen tiempo-, ha hecho que los ciudadanos se echen en masa a la calle para celebrar su paso.

Una reacción que ha sorprendido y a la que ha ayudado la participación de deportistas como el futbolista del Chelsea Didier Drogba, el héroe de la final de la última Liga de Campeones, o el popular David Beckham.

El regatista británico Ben Ainslie o los integrantes del celebre grupo de rock británico Muse son algunos de los que tampoco han querido perderse esta oportunidad.

Un ejemplo del entusiasmo se puso de manifiesto cuando cientos de miles de personas esperaron en el hipódromo de Cheltenham, ondeando sus banderas británicas, a que la nieta de la reina Isabel II, la amazona Zara Phillips, entrara a lomos de su caballo ´Toytown´, como última portadora de la antorcha en su recorrido.

Esta exaltación del espíritu olímpico se vio, sin ninguna duda, superada ayer en un espectáculo casi circense, cuando dos elefantes de un safari park ondearon la celebre Union Jack al paso del tren en el que se transportaba la llama.

Ciudadanos de todas las generaciones se han animado a salir a las calles para saludar y ver una antorcha que recorrerá alrededor de 13 mil kilómetros en Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte y que, durante algún momento de su recorrido se encontrará a menos de 16 kilómetros del 95% de la población del Reino Unido.

Todo un acontecimiento para muchas de las pequeñas localidades por donde pasa, que adornan sus calles con miles de banderitas para animar a los relevistas, mientras son filmados por las cámaras de televisión.

El interés por la antorcha llega tan lejos que la cadena pública británica BBC ha dedicado un canal única y exclusivamente al seguimiento del fuego sagrado hasta su llegada triunfal al estadio Olímpico de Londres el próximo 27 de julio.

Además, hay ya quien ha empezado a sacar partido económico de su participación en el evento olímpico, y tres de los relevistas están subastando en eBay sus antorchas.

Otros de los objetos conmemorativos del paso del fuego, como los uniformes blancos con el emblema de Londres 2012 que visten los relevistas o las latas de Coca-Cola de edición limitada que se ofrecieron durante el relevo, también se encontraron en internet a precio de coleccionista.

Si bien aún no ha habido mayores contratiempos en la primera semana, esta no ha sido del todo idílica. En su tercer día de recorrido, la llama se apagó debido a un problema con la antorcha pero, tras unos segundos de incertidumbre, se consiguió otra de repuesto para continuar sin más problemas su camino hasta Londres.

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