GRANDES LIGAS

La nueva era de paridad en el béisbol

San Francisco se convirtió en el primer equipo de la Liga Nacional en 40 años en ganar tres series mundiales en un período de cinco años.
Los Gigantes de San Francisco armaron un equipo muy competitivo. Los Gigantes de San Francisco armaron un equipo muy competitivo.
Los Gigantes de San Francisco armaron un equipo muy competitivo.

Para triunfar en una era de paridad en el béisbol de Grandes Ligas, los equipos hurgan todo clase de métodos para conseguir una ventaja competitiva.

La última Serie Mundial lo evidenció mejor que nunca.

Los Gigantes de San Francisco se convirtieron en el primer equipo de la Liga Nacional desde la década de 1940 en ganar tres campeonatos del Clásico de Otoño en un período de cinco años.

El factor Bumgarner

Su fórmula se basó en un abridor extraordinario como Madison Bumgarner, un bullpen infranqueable y hacer contacto con la pelota.

Del otro lado estuvieron los Reales de Kansas City, empleando los mismos ingredientes, poniéndole énfasis a la velocidad en las bases.

Mercados pequeños

Representaron a la perfección los mercados “pequeños” que ahora pueden pelear de tú a tú con las billeteras de gigantes como los Yankees de Nueva York y los Medias Rojas de Boston.

Al poner fin a su gestión de 22 años como comisionado, Bud Selig se vanagloria de la paridad en el deporte, con más equipos de la clase media y baja --como los Reales, Piratas de Pittsburgh, Cerveceros de Milwaukee, Atléticos de Oakland y Rojos de Cincinnati-- codeándose con las pesos pesados.

La de 2014 fue la primera temporada desde 1993 en la que tanto los Yankees como los Medias Rojas no avanzaron a la postemporada.

Desde el año 2000, 29 de los 30 equipos se han clasificado a los playoff, con los Azulejos de Toronto como la única salvedad.

La última Serie Mundial fue inédita: un duelo entre dos rivales que no alcanzaron las 90 victorias en la temporada regular, pero que ofreció una vibrante contienda que se fue al máximo de siete juegos y acabó con la carrera del empate en la tercera base con dos outs en la novena entrada.

Durante el curso de la temporada, la discusión se centró en el declive de la producción ofensiva.

La hazaña de Kerschaw

Clayton Kershaw, un lanzador, se consagró como el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional, algo que no ocurría desde 1968.

Los bateadores registraron un promedio colectivo de .251 este año, la cifra más baja en las mayores desde el .244 en 1972.

Al año siguiente, la Liga Americana introdujo el bateador designado.

Mike Trout fue el ganador del Más Valioso de la Americana, pero uno con varios lunares.

Un Jugador Más Valioso (MVP) que lideró su circuito con 111 remolcadas, el número más bajo para el primero de esa categoría desde las 109 de Lee May en 1976.

Un MVP que lideró su circuito con 184 ponches, uno de los 17 jugadores que en el año acumularon 159 o más.

Pobre bateo

“A los bateadores ya no les importa poncharse”, comentó George Brett, un miembro del Salón de la Fama que se retiró con la distinción de ganar el título de bateo en tres décadas diferentes.

“Yo me enojaba cuando me ponchaba. Ahora poncharse es algo natural dentro del juego”.

Con el bateo por el suelo, los equipos tienen una desesperación de encontrar ofensiva como sea.

Al abrirse la agencia libre en el receso de invierno, las tres fichas más atractivas eran lanzadores: Jon Lester, Max Scherzer y James Shields.

Lester fichó con los Cachorros de Chicago por seis años y 155 millones de dólares.

La prioridad ha sido contratar bateadores ya sea mediante la agencia libre o con canjes.

El mejor ejemplo lo dieron los Medias Rojas tras una temporada en la que se hundieron en el fondo de su división con 91 derrotas.

En un lapso de 24 horas, Boston comprometió 190 millones de dólares para adquirir a los agentes libres Pablo Sandoval y Hanley Ramírez, los dos bateadores más sobresalientes en el mercado.

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