SUBSIDIOS

Ayuda va a 49% de habitantes

Las cifras más recientes muestran que unos 147 millones de personas viven en hogares donde alguien recibe algún beneficio federal.

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Suele atribuirse la incapacidad del Congreso para reducir el déficit presupuestario de Estados Unidos a disfunción política. Un obstáculo aun mayor podrían ser los estadounidenses.

Un récord de 49% de los estadounidenses vive en un hogar en el que alguien recibe por lo menos un tipo de beneficio gubernamental, según la Oficina de Censo de Estados Unidos.

Por otra parte, el 63% del gasto federal total consistirá este año en cheques a personas de las que el Gobierno no recibe servicio alguno en la actualidad, estima la oficina de Presupuesto de la Casa Blanca. Es más que el 46% de 1975 y el 18% de 1940.

Las cifras seguirán creciendo en los próximos años. Los 75 millones de baby boomers apenas han iniciado su larga marcha hacia la jubilación, mientras que la reorganización del sistema de salud del presidente Barack Obama extenderá la cobertura médica a más de 30 millones adicionales de personas.

“Cuanto mayor sea la cantidad de familias que se beneficien de los programas, más difícil resultará contener los costos”, dijo Bob Bixby, jefe de la Concord Coalition, un grupo de Arlington, Virginia, que impulsa presupuestos equilibrados. “Es un fenómeno alarmante” y “explica por qué en el plano político es difícil abordar esos temas”.

La creciente dependencia de la red de seguridad federal coincide con la mayor presión para que una supercomisión legislativa, encargada de presentar antes de Acción de Gracias un plan para reducir $1.5 millón de millones del presupuesto del país, recorte el gasto. Si el grupo no logra cumplir su objetivo, se hará una reducción de $1.2 millón de millones en gastos nacionales y de defensa.

Es la economía

El senador republicano Jon Kyl, de Arizona, que integra la supercomisión de 12 miembros, dijo que la creciente cantidad de beneficiarios es “muy desalentadora” porque significa que buena parte de la población “depende del Gobierno” y se opondrá a todo recorte.

Las cifras del censo que indican que el 49% de los estadounidenses (unos 147 millones de personas) vive en hogares donde alguien recibe algún beneficio federal, corresponden al primer trimestre de 2010 y constituyen los últimos datos disponibles, según la oficina.

Una serie de elementos ayuda a elevar la cantidad de beneficiarios. El principal es la economía. Cuando el desempleo se mantiene en 9% desde hace 30 meses, la demanda de subsidios de desempleo, cupones de alimentos y Medicaid experimenta un fuerte aumento.

La cantidad de estadounidenses que recibe cupones de alimentos creció 72% en los últimos cinco años, a un récord de 45.3 millones. Su costo anual, que se estima llegará este año a los $80 mil millones, encabeza el presupuesto anual de la mayor parte de los organismos federales. También las guerras en Irak y Afganistán impulsan los costos. A pesar de que el conflicto en Irak se desarticula –Obama dijo la semana pasada que la totalidad de las tropas volverá al país para fin de año-, los más de 2 millones de estadounidenses que han prestado servicio en alguno de los lugares, han empezado a pedir los beneficios de salud y educación prometidos.


9% - Porcentaje de desempleo en Estados Unidos desde hace 30 meses.

63% - del gasto federal será para personas de las que el Gobierno no recibe servicio.

2 - millones de soldados solicitarán los beneficios.

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