LA BITÁCORA

LA BITÁCORA: ¿Dónde están los jóvenes?

OPINIÓN

Panamá es un país de paradojas. Por un lado, altos niveles de crecimiento económico, generación de empleo y alienación social coexisten de manera simultánea. Por el otro, las fuertes inversiones en capacitación y promoción laboral, particularmente orientadas a la población joven con miras a satisfacer unas 100 mil vacantes existentes en el sector privado, no han podido evitar la dramática reducción de la participación juvenil en la expansión del empleo sostenible.

Las cifras son preocupantes. Entre marzo de 2009 y marzo de 2014 se crearon 251 mil 115 empleos sostenibles y el salario promedio aumentó 52%, pero solo 8 mil 938 (3.6%) de estos trabajos beneficiaron a jóvenes menores de 30 años, producto de un aumento de 18 mil 698 plazas urbanas y la pérdida de 9 mil 760 empleos juveniles a nivel rural.

Hay 2 millones 756 mil 145 panameños (as) mayores de 15 años, de los cuales el 33% (907 mil 255) tiene entre 15 y 29 años. El 50% de los jóvenes en esta franja de edad trabaja, el 27% estudia y el 23% no trabaja ni estudia. Sin embargo, el protagonismo juvenil en los nuevos empleos sostenibles generados en la economía ha disminuido dramáticamente. A pesar de representar el 65% de las personas que busca trabajo en Panamá, los jóvenes solo están obteniendo 1 de cada 28 nuevos empleos estables. Entre 2004 y 2009, la relación era 1 de cada 3.

Hace 5 años, la economía generaba unos 14 mil 400 empleos juveniles anuales, hoy son menos de mil 800. Como referencia, nuestras universidades gradúan 22 mil profesionales por año. La matemática es simple, 22 mil no caben en mil 800.

La edad promedio en las contrataciones efectuadas en el sector formal de la economía entre marzo 2009 y marzo 2014 en empleos estables fue de 48 años (54 en hombres y 43 para mujeres), que se incorporaron a una fuerza laboral cuya media de edad hoy alcanza los 41 años. El promedio de escolaridad en estas contrataciones fue 13.2 años aprobados, dos años por encima de la media nacional (11.2).

¿Dónde están los jóvenes? ¿No los estamos atrayendo o motivando a que permanezcan en sus empleos? ¿Inmadurez, falta de preparación, irresponsabilidad? ¿Cuáles son las repercusiones de la abrupta caída en la participación juvenil en la expansión del empleo?

Hay indicios preocupantes, entre ellos la quintuplicación del número de pandilleros a partir de 2007, la actual explosión de delincuencia que vive el país y los aparentes cambios en la percepción ciudadana con respecto a la incursión en actividades delictivas y uso de violencia, como lo demuestran los resultados de las Encuestas de Percepción de Seguridad, llevadas a cabo por el Observatorio de Seguridad Ciudadana de la Cámara de Comercio.

Al comparar las encuestas de marzo de 2014 vs. la realizada en octubre de 2011, hoy 38% más personas delinquiría para “resolver”, 65% más ciudadanos cometería delito si sienten que hay impunidad y un 43% más usaría violencia para obtener beneficios económicos. Todo esto en tres años (2011-2014), en medio de un boom económico, y teniendo en consideración que para cada encuesta la muestra fue de tres mil entrevistas.

Estos son indicios de un proceso sistemático de alienación y exclusión social de nuestros jóvenes humildes, que requerirá una estrategia más allá de meros “programas, ayudas, subsidios y buenas intenciones”.

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