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RECORRIDO por centros comerciales

El ‘Black Friday’ en Panamá se desinfla

Según distintos vendedores de Multiplaza y Albrook Mall, la edición de este año registró menos compradores que en ocasiones anteriores.

Comercio ‘online’ , el adversario de las tiendas

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Las televisores en oferta son algunos de los artículos electrónicos más buscadas por los compradores. Las televisores en oferta son algunos de los artículos electrónicos más buscadas por los compradores.

Las televisores en oferta son algunos de los artículos electrónicos más buscadas por los compradores. Foto por: Roberto Ciseneros

La Cámara de Turismo de Panamá considera que el paso de la tormenta Otto hizo que menos turistas centroamericanos llegaran al país. La Cámara de Turismo de Panamá considera que el paso de la tormenta Otto hizo que menos turistas centroamericanos llegaran al país.

La Cámara de Turismo de Panamá considera que el paso de la tormenta Otto hizo que menos turistas centroamericanos llegaran al país. Foto por: Ricardo Iturriaga

El pavo es al Día de Acción de Gracias lo que los artículos electrónicos al Black Friday: son el plato fuerte.

Además de esta porción, los calzados y las prendas de vestir también son los preferidos de los compradores. O donde los descuentos se ven más apetitosos.

Sin embargo, este año algo cambió. Las ofertas del Black Friday de ayer, en su quinta edición en el país, no colmaron los pasillos de los centros comerciales más importantes de la ciudad capital como en otras ediciones. Como la de 2014, según varios vendedores consultados.

De cualquier forma, Gustavo Him, administrador de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), se manifestó optimista a través de una nota de prensa divulgada sobre el mediodía de ayer.

Para los amantes de la lectura, los descuentos en los libros van desde 15% a 50%.

Confía en que este año se superará la cifra de 25 mil turistas (en su mayoría de Colombia, Ecuador, Perú y Brasil, Costa Rica, El Salvador, Nicaragua y Guatemala), y los $67.6 millones de impacto económico que tuvo la jornada en 2015 entre compradores extranjeros y nacionales.

Según información de la ATP, unos 200 mil panameños hicieron compras el año pasado, con un gasto diario promedio de $200, que representó un impacto de $40 millones.

ALBROOK MALL

Son las 7:30 de la mañana, y Albrook Mall, que abrió sus puertas a las 6:00 a.m., está prácticamente vacío. O tal vez así parece por la inmensidad de este centro comercial. Solo el movimiento de los somnolientos vendedores en las tiendas rompe la quietud.

Una de ellas, en uno de los quioscos del centro, juega con un carro a control remoto que prende y apaga luces y cuyas ruedas delanteras giran como una hélice. Habla con un cliente, que mira el juguete sin asombrarse demasiado. Todo pasa lento.

A medida que pasan las horas, más gente llega al centro comercial. Pero los vendedores insisten en que hubo más movimiento en años anteriores. Que hay más gente cuando es quincena. Que la actividad de hoy (ayer) se asemeja a la de un día regular.

Los descuentos se ven por todas partes, llamativos, con ‘%’ bien grandes. Una tienda que vende ropa, calzado y accesorios varios seduce a los compradores con que “por la compra de $50 te regalamos un par de zapatillas”.

En locales de artículos electrónicos se oferta la última consola de videojuegos a $379 (antes $399); un dron a $99 (antes $159); un televisor de marca estadounidense de 43 pulgadas a $265 (antes $299); el mismo producto pero de marca china y de 32 pulgadas a $149 (antes $189).

Gustavo, vendedor de productos electrónicos, apunta que este año se acercó más gente ayer (jueves), cuando se celebra una especie de pre Black Friday. “Tal vez la gente no vino este año porque pensó que los precios serían igual que en 2015, cuando no hubo tanta oferta”, dice.

Su compañera, María, intuye que otras causas para la baja afluencia son los descuentos que ofrecen varias tiendas durante un par de semanas antes del Black Friday y la tormenta Otto, en el caso de los turistas centroamericanos que suelen llegar al país para esta fecha.

Antonio Alfaro, presidente de la Cámara de Turismo de Panamá, coincide en que “el efecto Otto es algo que nadie esperaba”.

Según el dirigente, una porción de los centroamericanos que llega de compras a Panamá por el Black Friday lo hace para luego revender los productos en sus países. Para no tener problemas de sobrepeso en una aerolínea, eligen viajar por vía terrestre.

En horas de la tarde se mantuvo el mismo ritmo de movimiento del mediodía. Sin embargo, personal de distintas tiendas dio cuenta de que, aunque llegaron más compradores, las filas eran similares a las que se registran un día sábado de quincena.

MULTIPLAZA

A las 6:00 a.m. unos 150 compradores mezclados con periodistas se agolpan a las puertas del centro comercial Multiplaza, cuando un vigilante uniformado de este emporio comercial toca un par de botones para abrir los pórticos de vidrio.

Con paso apurado pero ordenadamente, los clientes suben y bajan escaleras en los tres pisos del mall, ya con las puertas abiertas en un 90% de sus locales.

A diferencia de años anteriores, pocos comercios tienen filas para entrar y pagar la mercancía.

En las tiendas de electrodomésticos, se aprecian descuentos de 20% en un centro de lavado con precio regular de mil 100 dólares, mientras las personas preguntan por los televisores de 32 pulgadas, uno de los productos más solicitados.

En el pasillo de lujo, varios compradores adquieren carteras de lujo. Las de mil 200 dólares estaban a $830 y las de $800 marcaban $575.

Para los amantes de la lectura, los descuentos en los libros van desde 15% a 50%.

Además de funcionarios policiales resguardando el orden, en este templo del consumo también están presentes empleados de la Dirección General de Ingresos verificando la entrega correcta de facturas.

Comercio ‘online’ , el adversario de las tiendas

Casos como el de Faith Ruggieri, que esperaba frente a una tienda de Walmart de Rhode Island al inicio del Black Friday en medio de una noche fría y húmeda, solían generar grandes expectativas a las cadenas minoristas tradicionales de Estados Unidos, que ahora encaran una fuerte depresión de rivales de comercio online como Amazon. Ruggieri esperaba comprar fuentes pyrex para su hija de 20 años que está a punto de irse a vivir a su primer departamento. Por supuesto, afirma, pudo haber comprado online. Pero las tiendas minoristas físicas ofrecen gratificación instantánea, lo que hace que valga la pena salir en plena madrugada de viernes junto a cientos de otros compradores para buscar ofertas. Aun así, la tienda no estaba atiborrada después de abrir sus puertas, una escena replicada en todo el país, en el que solía ser el mayor día de compras del año. Tracy Watkins, una gerente del local de Bed, Bath and Beyond en el centro comercial Chicago Ridge, dijo que “nadie estaba echando abajo las puertas a las 06:00 horas”. La popularidad del Black Friday ha disminuido en los últimos dos años en la medida en que más tiendas abren antes-incluso en el Día de Acción de Gracias- y los minoristas online ofrecen ofertas similares a las del “viernes negro” durante todo el año. “Solía ser muy concurrido, pero en los últimos dos años las mañanas no son tan locas”, afirmó Gina Reynolds, una dueña de casa de 39 años, que compraba en la tienda de Macy’s en el centro comercial Water Tower Place de Chicago. Las multitudes también fueron relativamente pequeñas en otras tiendas en el centro comercial, incluyendo a J.C. Penney y Abercrombie & Fitch. La temporada de compras de fin de año, que tradicional e informalmente comienza el día después del Día de Acción de Gracias en Estados Unidos, puede responder por hasta un 40% de las ventas anuales de los minoristas. La Federación Nacional de Minoristas, que ha sido demasiado optimista con proyecciones en el pasado, afirmó que prevé que las ventas en esta temporada de fin de año suban un 3.6%, a unos $656 mil millones de dólares, principalmente debido a un incremento en las operaciones online.

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