Consumidores en EU bajan sus gastos

El gasto de los consumidores en Estados Unidos (EU) cayó en abril por primera vez en casi un año y la inflación, de por si baja, declinó aún más, socavando los argumentos para una reducción del programa de estímulo con compras de bonos de la Reserva Federal.

Pese a la reducción del gasto del consumidor del mes pasado motivada por los precios de la energía, la economía no se está desacelerando abruptamente.

La confianza del consumidor se aproximó en mayo a su máximo nivel en seis años, mientras que la actividad fabril en la región central recuperó el impulso este mes, según otros datos.

Aunque esto sugiere que la economía está saliendo de un período de debilidad por el que pasó a comienzos del segundo trimestre, la fortaleza podría no ser suficiente para que el banco central estadounidense comience a reducir sus compras por 85 mil millones de dólares mensuales en bonos del Tesoro. “Cualquier decisión de desacelerar el ritmo de compras de bonos antes del fin del verano probablemente se vea reducida en el margen, particularmente dado el ambiente inflacionario benigno”, comentó Millan Mulraine, economista sénior de TD Securities en Nueva York.

El gasto del consumidor bajó 0.2%, la lectura más débil desde mayo del año pasado, dijo el Departamento de Comercio. Los economistas pronosticaban un alza de un 0.1%. Pero ajustado por inflación, el gasto avanzó un 0.1% el mes pasado, tras subir un 0.2% en marzo. El gasto del consumidor, que representa cerca de un 70% de la actividad económica en EU, había subido 0.1% en marzo. El sexto mes consecutivo de avances en el llamado gasto real del consumidor se verificó al mismo tiempo que un índice de precios para el gasto del consumidor cayera un 0.3%, la mayor baja desde julio del año pasado, en su segundo mes en retroceso.

En los últimos 12 meses, la inflación se ha desacelerado a un alza de solo 0.7%, la menor desde octubre del 2009, y alejándose más de la meta de un 2% de la Reserva Federal.

Un índice de precios subyacente, que excluye los costos de los alimentos y de la energía, ha aumentado un 1.1% en los últimos 12 meses, lo que se compara con un alza del 1.2% en marzo.

Las cifras de inflación se conocen después de que el presidente de la Fed, Ben Bernanke, dijo que una decisión para comenzar a reducir las compras de bonos de la Fed podría adoptarse en una de sus “próximas reuniones” si la economía parece mantener el impulso.

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