ENFOQUE

ENFOQUE: Retos del próximo gobierno

OPINIÓN

Para hablar del futuro de la industria se hace imprescindible mencionar el pasado y me refiero específicamente a las dos últimas décadas. Los factores clave que delinearon el crecimiento del turismo en Panamá inician con la Ley 8 del año 1994, que no solo crea los incentivos para la inversión, sino que declara al turismo de interés nacional y prioridad del Estado. Todo esto, aunado a una estrategia con visión a largo plazo y un trabajo estrecho y coordinado con el sector privado de parte de los gobiernos subsiguientes, generó los resultados positivos que refleja la industria hoy. Son todavía muchos los retos que enfrenta el sector para los próximos quinquenios; en el corto plazo urge aumentar la demanda en forma significativa del número de visitantes para la ciudad de Panamá, con el propósito de nivelar la sobreoferta en habitaciones de hotel que actualmente produce una baja en el porcentaje de ocupación y pérdida de tarifa promedio, erosionando seriamente las finanzas del sector hotelero especialmente, en contraste con el interior del país en donde se deben seguir impulsando las inversiones turísticas privadas de la mano de una mejora en la infraestructura que le corresponde al sector público, de manera que se amplíe el portafolio de productos para la venta al mercado internacional. La formación del talento humano a nivel nacional requerirá de un mayor esfuerzo en las áreas técnicas, en cuyo propósito sugiero la creación de escuelas de turismo públicas en la ciudad y en los que hoy se proyectan como los polos de desarrollos turísticos más importantes en el interior, Coclé, Colón, Chiriquí solo por mencionar algunos; paralelo a un Instituto Nacional de Formación Profesional y Capacitación para el Desarrollo Humano con mayor cobertura y renovados programas.

En el corto plazo debemos continuar aumentando la conectividad aérea de Panamá.

Se hace necesaria la reforma y aprobación de una nueva Ley de Turismo para el país, impulsar la creación del nuevo Bureau de Convenciones (DMO) como una entidad público-privada, terminar la construcción del nuevo centro de convenciones de Amador, aumentar la promoción internacional con productos específicos, divulgar la marca país como un compromiso de todas las instituciones del Estado, continuar el proyecto de Certificación en Calidad Turística para todas las empresas de la industria, atraer uno o varios parques temáticos para el país, fortalecer el turismo interno, mejorar la infraestructura del centro de convenciones Atlapa y promocionarlo agresivamente a nivel internacional son apenas una muestra de algunas de las acciones que en nuestro concepto debemos emprender. Sin dejar de lado, por supuesto, una revisión del plan maestro de turismo que nos permita con luces largas vislumbrar el Panamá turístico que deseamos al año 2025. Tal y como ha sucedido con los anteriores Gobiernos, la Cámara de Turismo de Panamá, en su calidad de representante válido del sector privado del turismo, ofrece su apoyo en forma proactiva, de todas las asociaciones y profesionales que la conforman al gobierno electo, para que trabajemos de la mano desde ya en los proyectos, estrategias y acciones que permitan que la industria del turismo en Panamá siga creciendo con el propósito de elevar la calidad de vida de los miles de panameños que se benefician de esta noble industria.

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