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Personaje de Colombia

Muere el zar de las esmeraldas

Con solo ocho años, Carranza dejó su pueblo natal de Guateque y empezó a probar suerte en los ríos aledaños a las minas de esmeraldas.
Víctor Carranza AP/ diario El Espectador Víctor Carranza AP/ diario El Espectador
Víctor Carranza AP/ diario El Espectador

Víctor Carranza, el campesino que se hizo multimillonario gracias a la explotación de esmeraldas y a quien durante casi toda su vida se lo relacionó con el paramilitarismo sin que nunca recibiera una condena, murió ayer de cáncer. Tenía 77 años.

Carranza falleció en la clínica Fundación Santa Fe de Bogotá ayer cerca del mediodía local.

Llevaba más de una semana hospitalizado por un cáncer de pulmón, indicó monseñor Héctor Gutiérrez, quien esta semana aplicó los santos óleos a Carranza en la clínica y lo conocía desde la década de 1980. Uno de los hermanos de Carranza, Julio, de 78 años de edad, dijo a reporteros apostados en la clínica que Víctor “era consciente que iba a morir” de cáncer de pulmón y de próstata.

“Por el momento no se ha decidido cuándo serían las honras fúnebres”, dijo Julio Carranza.

Apenas se conoció la muerte de Carranza, líderes y empresarios del negocio de las esmeraldas expidieron un comunicado leído por monseñor Gutiérrez, en el que aseguraron que como homenaje a su memoria ratificaban su “compromiso inquebrantable de seguir trabajando por la paz”.

Con solo ocho años, Carranza dejó su pueblo natal de Guateque y empezó a probar suerte en los ríos aledaños a las minas de esmeraldas para ver si encontraba minúsculas piedras.

Tres años después se empleó como minero en Chivor y en 1947 se marchó para Gachalá, una localidad a 63 kilómetros de la capital colombiana y donde se había descubierto una mina de esmeraldas. Ahí empezó la leyenda de Víctor Manuel Carranza Niño o del “Zar de las esmeraldas”, según la cual las esmeraldas le hablaban en los socavones para que las sacara. “He sido de buenas, las esmeraldas me llaman”, comentaba con sorna.

Pero al tiempo que crecía su prestigio de hombre adinerado y tacaño empedernido también se hacía fama de hombre violento que no se arredraba ante nada ni nadie porque andaba con hombres armados pagados por él.

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