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Precio del cobre toma impulso

La cotización del metal escaló a $6 mil 400 la tonelada el pasado miércoles, el nivel más alto desde mayo de 2015.

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El metal prolonga cuatro aumentos trimestrales consecutivos por rumores de que la demanda se sostiene en el principal consumidor, China.BLOOMBERG El metal prolonga cuatro aumentos trimestrales consecutivos por rumores de que la demanda se sostiene en el principal consumidor, China.BLOOMBERG
El metal prolonga cuatro aumentos trimestrales consecutivos por rumores de que la demanda se sostiene en el principal consumidor, China.BLOOMBERG

El cobre se encamina a su mayor aumento semanal en cinco meses en tanto Citigroup Inc. y el mayor productor, Chile, dijeron que el alza al nivel más alto en dos años probablemente continúe.

El metal tuvo pocos cambios por segundo día en la Bolsa de Metales de Londres, aunque de todos modos subió 5.2% esta semana, el nivel más alto desde febrero.

Los precios escalaron a $6 mil 400 la tonelada el pasado miércoles, el nivel más alto desde mayo de 2015, lo que hizo del cobre uno de los metales industriales de mejor desempeño de este año.

El metal prolonga cuatro aumentos trimestrales consecutivos por rumores de que la demanda se sostiene en el principal consumidor, China, en momentos en que el país evalúa imponer restricciones a algunas importaciones de chatarra.

Citigroup dijo en una nota que el repunte no ha terminado aun cuando espera un “camino accidentado”.

El aumento benefició a las mineras como Freeport-McMoran Inc., que subió esta semana. El banco pronostica una tendencia alcista para precios de $6 mil 415 en promedio en 2018.

El alza está empezando a atraer vendedores, en particular los de chatarra que buscaban oportunidades para reducir sus existencias, según Herwig Schmidt, responsable de ventas de Triland Metals Ltd., miembro del Ring (recinto de operaciones) de la Bolsa de Metales de Londres.

“Los comerciantes de chatarra han estado vendiendo como locos”, dijo telefónicamente desde Londres. “Me han llamado desde su casa de veraneo para tratar de asegurarse precios”.

IMPACTO DE LA CHATARRA

La reducción de las existencias de chatarra contribuyó a poner freno a un alza que comenzó a finales de octubre, en tanto apareció demanda de manera inesperada en un momento en que las mineras enfrentaban problemas.

Morgan Stanley calculó que la prohibición de las importaciones de chatarra podría reducir la oferta en 300 mil toneladas anuales.

Algunos son más cautos. La prohibición de las importaciones de chatarra tendrá un impacto limitado, ya que será compensada por el aumento del ingreso de otros productos, dijo ayer Wu Yuneng, subgerente general de Jiangxi Copper, uno de los mayores productores de China.

Las perspectivas de la demanda de refinado en China no son “optimistas”, ya que el consumo en el primer semestre cayó a 5.1 millones de toneladas desde los 5.47 millones de hace un año, según Wu.

“Los movimientos de precios alejados de los indicadores fundamentales no son sostenibles”, escribió Wu, y, como la producción china seguramente aumentará en este semestre, el mercado mundial seguirá teniendo superávit en 2017.

Sin embargo, el director financiero de Southern Copper señaló en una llamada en conferencia sobre utilidades que el débil crecimiento de la oferta en 2017 y 2018 en medio de bajas inversiones, agitación laboral y exceso de impuestos está creando las condiciones para un déficit del mercado después de 2018, lo que sostendrá el aumento de los precios.

La mayoría de los operadores y analistas fueron alcistas o neutrales en la encuesta semanal de Bloomberg.

“Los catalizadores de la subida de precios incluyen la intensificación de la represión de China sobre las importaciones de chatarra de cobre, varios informes de noticias sobre interrupciones de cobre minadas y un rebote de la totalidad Metal industrial Complejo”, dijo Citigroup.

La prohibición de algunas importaciones de residuos de chatarra refleja los mayores esfuerzos del gobierno para reducir la contaminación, y empujará al mercado global a un déficit más profundo de lo esperado el próximo año, informó BMI Research en una nota recibida ayer.

PREVÉ ALZA DE 19.7%

El Gobierno de Chile proyectó un alza del 19.7% en el valor promedio de este metal durante 2017, estimando un promedio de $2.64 por libra, de acuerdo con un reporte oficial.

En su informe trimestral, la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) elevó su proyección del precio del cobre para el año 2017, desde $2.60 por libra física estimado en marzo a $2.64, mientras que para 2018 aumentó a $2.68 la libra.

Con esta nueva valoración, “en 2017 el precio promedio registraría un alza de 19.7% (+0.35 centavos de dólar por libra)” respecto al cierre promedio de 2016.

Durante la última semana, el precio del cobre alcanzó la cotización máxima anual de $2.83 por libra en sus transacciones en la Bolsa de Metales de Londres, impulsada por la reducción de expectativas de que la Reserva Federal aumente la tasa de política monetaria y las buenas cifras económicas de China, el principal comprador mundial del metal.

Cochilco espera que la demanda de cobre de China —que en 2016 representó el 49%— pasará desde 11.6 millones de toneladas de 2016 a 12.1 millones en 2018. A nivel mundial, se prevé que la demanda llegue a 23.6 millones de toneladas, un crecimiento de 1.5% respecto al año pasado.

Adicionalmente, el precio del metal estará presionado por las expectativas de que la oferta mundial de cobre mina presente una caída el presente año (-0.4%), de acuerdo con Cochilco.

La producción chilena de cobre mina para 2017, en tanto, se situaría en torno a 5.6 millones de toneladas, con un alza de 0.8% respecto del año pasado, que mantendrían al país como el mayor productor mundial del metal, con casi un tercio de la oferta global.

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