LA LUCHA CONTRA EL ´SMOG´ DE CHINA

El momento de la energía limpia

La proporción solar en la generación de electricidad se elevó a 2%, desde el 0.08% hace cuatro años, duplicando la cuota de la energía nuclear en 2013.
JinkoSolar Holding Co., el tercer mayor fabricante de paneles de China, acordó en julio con China Minsheng Banking Corp. hasta $161 millones en financiamiento para la energía solar distribuida. BLOOMBERG/Fabrice Dimier. JinkoSolar Holding Co., el tercer mayor fabricante de paneles de China, acordó en julio con China Minsheng Banking Corp. hasta $161 millones en financiamiento para la energía solar distribuida. BLOOMBERG/Fabrice Dimier.
JinkoSolar Holding Co., el tercer mayor fabricante de paneles de China, acordó en julio con China Minsheng Banking Corp. hasta $161 millones en financiamiento para la energía solar distribuida. BLOOMBERG/Fabrice Dimier.

China, el mayor mercado solar del mundo durante dos años consecutivos, está presionando para instalar más paneles en las fábricas, escuelas e incluso en los invernaderos, ya que trata de cumplir con sus objetivos en virtud de un histórico acuerdo sobre el clima con los Estados Unidos.

China espera instalar hasta 8 gigavatios de pequeños sistemas solares este año, 10 veces más de lo que se construyó el año pasado. El país tenía casi 20 gigavatios de capacidad solar a finales de 2013, una cifra comparable a cerca de 20 reactores nucleares.

La mayoría de esta procedía de granjas solares masivas en lugares remotos, y los políticos ahora están promoviendo sistemas más pequeños cerca de donde se los necesita.

El impulso para la promoción de un uso más amplio de la energía solar en los tejados se produce en medio de crecientes preocupaciones sobre la salud, vinculadas al smog dentro de su propia población y desde las empresas extranjeras. También se suma al esfuerzo de la nación para ser un líder dentro de la comunidad global del clima.

Las cifras ponen de manifiesto los cambios. El carbón componía el 64% de la mezcla de electricidad de China en 2013, por debajo del 68% en 2010, según datos de Bloomberg.

La proporción solar en la generación de electricidad se elevó a 2%, desde el 0.08% de hace cuatro años, duplicando la cuota de la energía nuclear el año pasado.

“La energía solar es en realidad la más atractiva cuando se utiliza el tejado, ya que elimina la inversión de transmisión y distribución”, dijo Ahmad Chatila, máximo responsable ejecutivo de SunEdison Inc., con sede en St. Peters, Misuri.

Aire más sucio

La producción de tanta energía en zonas aisladas crea cuellos de botella en la red.

La llamada energía distribuida, sistemas más pequeños instalados localmente, elimina la necesidad de cables de transmisión costosos y acelerará la transición del país desde las plantas eléctricas de carbón, que ayudan a crear parte del aire más sucio del mundo.

La Administración Nacional de Energía de China introdujo políticas en septiembre dirigidas a impulsar el uso de la energía solar distribuida.

Las compañías en China y en otras regiones están respondiendo. Por ejemplo, Solar Power Inc., un desarrollador estadounidense respaldado por el fabricante chino LDK Solar Co., dijo que construiría 19 megavatios de sistemas de tejados en Shandong.

Identificación de sitios

La agencia pidió a las autoridades locales que identifiquen sitios potenciales para las plantas de generación de energía en los tejados y proyectos más pequeños, montados en suelo.

Estas incluirían a las empresas industriales y comerciales con grandes tejados y los edificios públicos, tales como las estaciones de ferrocarril y las terminales de aeropuertos.

China se ha fijado la meta de instalar 8 gigavatios de sistemas pequeños este año y 6 gigavatios para proyectos de mayor envergadura.

JinkoSolar Holding Co., el tercer mayor fabricante de paneles de China, acordó en julio con China Minsheng Banking Corp. hasta $161 millones en financiamiento para la energía solar distribuida.

Un préstamo de $14.5 millones, para un proyecto de energía solar en tejado de 20 megavatios en la provincia de Zhejiang, será el primero bajo el acuerdo. JinkoSolar planea tres proyectos más de tamaño comparable en Jiaxing, también en la provincia de Zhejiang.

“Las políticas son relativamente buenas, y las empresas están compitiendo por espacio en los tejados”, dijo Sebastián Liu, director de relaciones con inversores de Jinko.

Los proyectos en tejados representarán una tercera parte de los desarrollos de Jinko en 2015, frente al 10% de este año.

 Climascopio 2014, Panamá pierde posiciones

En los últimos años, el interés de Panamá por generar energía desde fuentes con bajas emisiones de carbono -o energías limpias- parece haber perdido fuerza. O, al menos, en comparación con el resto de los países en desarrollo de América Latina y el Caribe, y varios de Asia y África.

A mediados de octubre pasado se publicó la nueva versión del ranking Climascopio 2014, que elabora el Fondo Multilateral de Inversiones (Fomin), parte del Grupo Banco Interamericano de Desarrollo (BID), y Panamá mostró un nuevo retroceso, sumado al que había registrado en 2013.

De 55 países que analiza la Fomin, Panamá se ubicó en la posición 28, lo que lo sitúa 13 en América Latina y sexto en Centroamérica, por detrás de Costa Rica (12), Nicaragua (14), República Dominicana (24), Honduras (25) y El Salvador (27). En 2012, Panamá ocupó el tercer lugar; en 2013 cayó al décimo, caída que se debe a un retroceso en el parámetro del estudio que mide las “Actividades de gestión de las emisiones de gases de efecto invernadero”.

Esta evaluación mide los esfuerzos tanto del sector público como del privado para mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero en tres esferas: proyectos de compensación de carbono, políticas e iniciativas corporativas.

En la reciente edición de 2014 los puntos más bajos de Panamá fueron los que miden los negocios de “Bajas Emisiones de Carbono y Cadenas de Valor de Energía Limpia”, donde se situó 40 y, una vez más, el que lo condenó en la edición 2013, mencionado anteriormente.

Sin embargo, logró ubicarse entre los primeros lugares de la lista en los otros dos parámetros, los que analizan el “Marco Propicio” para el desarrollo de energías limpias y el de “Inversiones en Energía Limpia y Créditos para Proyectos Relativos al Cambio Climático”.

En este sentido, una de las mayores inversiones en energías renovables es la que lleva a cabo Unión Eólica Panameña (UEP), con 88 aerogeneradores y una inversión que superaría los $450 millones, convirtiendo al parque eólico de Penonomé, Coclé, en el más grande de Centroamérica.

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