Descubren escarabajo que come y entierra bellotas

2:50 p.m. - MADRID, España (EFE).- Investigadores españoles han descubierto la primera especie de escarabajos capaces de arrastrar, enterrar y consumir bellotas, una acción que facilita la germinación de las semillas de estos frutos, al protegerlas frente a predadores como aves y roedores.

Tras enterrar la bellota, los ejemplares de esta especie, la Thorectes lusitanicus, inician su consumo por la parte más alejada del embrión, pero no la comen del todo, por lo que muchas semillas pueden generar nuevas plántulas.

Algunos coleópteros incluso se refugian dentro de los frutos durante todo el invierno. Aunque en su dieta incluye las bellotas de distintas especies de Quercus, como alcornoques, encinas y robles, esta especie prefiere las de alcornoque.

La prefiere, incluso, por encima de otros recursos usados típicamente por la especie, como los excrementos de vaca y de conejo, según explicó Jorge Lobo, coautor del estudio realizado por el Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en colaboración con la Universidad de Alicante.

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