COVID-19

Científicos investigan uso de ‘spray’ nasal para prevenir el virus

Científicos investigan uso de ‘spray’ nasal para prevenir el virus
Los anticuerpos de Regeneron están en ensayos clínicos, pero ya han recibido una aprobación de emergencia para su uso en pacientes con Covid-19.

Científicos de la Universidad de Pensilvania, en Estados Unidos (EU), y la empresa de biotecnología Regeneron investigan si una tecnología desarrollada para la terapia génica puede utilizarse para crear un spray nasal que evite las infecciones del nuevo coronavirus.

La idea es usar un virus debilitado como vehículo para llevar instrucciones genéticas a las células en la nariz y garganta, para que estas creen anticuerpos capaces de impedir que el virus invada el cuerpo. Los científicos están probando esa tecnología en animales.

Según el director del proyecto, James Wilson, si el spray funciona podría dar unos seis meses de protección con una sola dosis.

Wilson es pionero de la terapia génica, que consiste en insertar código genético en las células de los pacientes para corregir defectos y tratar enfermedades. Su equipo descubrió que los virus adenoasociados, que infectan a los animales y otros primates pero sin causar enfermedades, pueden ser modificados para transportar ADN sano en las células.

Ese trabajo llevó a la aprobación en 2019 de Zolgensma, el primer tratamiento para la atrofia muscular espinal, y los virus adenoasociados se investigan ahora para decenas de otras aplicaciones posibles.

El gobierno estadounidense contactó a Wilson en febrero para ver si su equipo podía usar esa tecnología contra la Covid-19. Pero los científicos de la Universidad de Pensilvania no pudieron avanzar antes de que Regeneron desarrollara dos anticuerpos sintéticos contra el coronavirus, que se adhieren a la superficie proteica del patógeno y evitan que invada las células.

Los anticuerpos de Regeneron están en ensayos clínicos, pero ya han recibido una aprobación de emergencia para su uso en pacientes con Covid-19 leve o moderada con altos riesgos de sufrir una variante grave.

Los médicos que trataron contra la Covid-19 al presidente estadounidense, Donald Trump, le administraron esos anticuerpos.

Los investigadores esperan que el spray entre en las células epiteliales nasales y modifique su producción de proteínas para que fabriquen los anticuerpos.

Normalmente, las células inmunitarias son las únicas que pueden crear anticuerpos, lo que convierte este proyecto en una idea muy innovadora.

La Universidad de Pensilvania y Regeneron esperan terminar sus pruebas en animales en enero, antes de pedir autorización a la agencia de medicamentos estadounidense para los ensayos con humanos.

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